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Agorafobia: Trastorno de ansiedad incapacitante

Existen diferentes trastornos de ansiedad, y uno de los más intensos y más incapacitantes es la agorafobia.

La persona que sufre agorafobia siente  miedo y  ansiedad intensa de estar en lugares donde es difícil escapar o donde no se podría disponer de ayuda. Generalmente hay un miedo intenso a que  pueda ocurrir algo malo en determinadas circunstancias y no podamos ser socorridos, como miedo a las multitudes,  a estar solo en espacios muy grandes, conducir por grandes autovías o autopistas, coger aviones, trenes, etc…

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Ese miedo y ansiedad excesiva provoca que las personas con agorafobia eviten los lugares o situaciones porque no se sienten seguros en lugares públicos. Suelen evitar esas situaciones potencialmente peligrosas,  y esto afecta su desempeño social. Son individuos que raras veces abandonan su hogar, y cuando lo hacen, experimentan gran ansiedad y temor.

 En los casos más graves, llegan a recluirse en sus domicilios sin atreverse a salir por largos períodos de tiempo. Si no reciben el tratamiento adecuado, tienden a cronificar este problema, limitando profundamente su vida.

Principales Síntomas de la agorafobia:

  • Miedo a quedarse solo.
  • Miedo a estar en lugares donde el escape podría ser difícil.
  • Miedo a perder el control en un lugar público.
  • Ansiedad o ataques de pánico.
  • Dependencia de otros.
  • Sentimientos de separación o distanciamiento de los demás.
  • Sudoración excesiva.
  •  Dificultades para respirar.
  •  Palpitaciones, náuseas y vómitos.
  •  Confusión.
  •  Miedo a morir.
  •  Miedo a perder la cordura.
  • Sentimientos de desesperanza.
  • Sensación de que el cuerpo es irreal.
  • Sensación de que el ambiente es irreal.
  • Permanecer en casa por periodos prolongados.

 

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El tratamiento tiene por objeto que la persona logre desenvolverse de la forma más normal posible, y el éxito depende de la gravedad.

Existen diversos tipos de tratamientos que son eficaces para abordar este trastorno, desde el farmacológico, pasando por diversos tipos de psicoterapias, y la combinación de ambos.

En los últimos años también encontramos tratamientos que integran nuevas técnicas, como la psicología positiva,  el Mindfullness , o la realidad virtual

El tratamiento más adecuado va a estar en función de la persona y de la gravedad del mismo, pero lo importante es empezar a tratarse lo antes posible, pues cuanto antes se empiece más probabilidades habrá  que tenga éxito el tratamiento.

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Depresión y ansiedad en el trabajo.

Los trastornos por depresión  y por ansiedad son problemas habituales de salud mental que afectan a la capacidad de trabajo y la productividad.

Cada 10 de octubre se celebra el Día Mundial de la Salud Mental, con el objetivo general de concienciar sobre los problemas relacionados con la salud mental y movilizar esfuerzos para ayudar a mejorarla. Este año, el tema escogido es La salud mental en el lugar de trabajo.

Un estudio reciente de la OMS estima que los trastornos por depresión y por ansiedad cuestan anualmente a la economía mundial 1 billón de dólares en pérdida de productividad.

Más de 300 millones de personas en el mundo sufren depresión, y más de 260 millones tienen trastornos de ansiedad. Lo habitual es padecer ambos problemas simultáneamente.

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La promoción de la salud mental en el lugar de trabajo y el apoyo a las personas que sufren trastornos psiquiátricos hace más probable la reducción del absentismo laboral, el aumento de la productividad y la obtención de beneficios económicos.

Un entorno de trabajo adverso puede ocasionar problemas físicos y psíquicos, como la depresión y la ansiedad, un consumo nocivo de sustancias y de alcohol, absentismo laboral y pérdidas de productividad.

Hay muchos factores del entorno laboral que pueden afectar a la salud mental, como por ejemplo:

  • Prácticas ineficientes de gestión y comunicación;
  • Escaso poder de decisión del trabajador o ausencia de control de su área de trabajo;
  • Falta de claridad en las áreas u objetivos organizativos;
  • No adecuación de las tareas asignadas a las competencias de una persona;
  • Cargas de trabajo permanentemente elevadas;
  • Acoso psicológico y la intimidación en el trabajo (mobbing).

 

Las pautas para crear un entorno saludable en el trabajo, van a tener que ver con:

  • Reducir los factores de riesgo relacionados con el trabajo;
  • Desarrollar los aspectos positivos del trabajo y las cualidades y capacidades del personal;
  • Aplicar y hacer cumplir las políticas y prácticas de seguridad y protección de la salud, que permitan detectar el estrés patológico, las enfermedades y el consumo nocivo de sustancias psicoactivas, así como facilitar recursos para ello;
  • Informar a los trabajadores de que pueden pedir ayuda;
  • Ofrecer a los empleados programas de desarrollo profesional.

Es importante también apoyar en el trabajo a las personas que sufran algún trastorno mental. Los estudios demuestran que el desempleo, en particular si es de larga duración, es perjudicial para la salud mental, especialmente para la depresión y la ansiedad. Muchas de las iniciativas descritas anteriormente pueden ayudar a las personas que padecen trastornos mentales. En particular, la flexibilidad horaria, la adaptación de las tareas asignadas a estas personas, la lucha contra las dinámicas negativas en el lugar de trabajo y la confidencialidad y facilitación de la comunicación.

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Salud mental y redes sociales

La Real Sociedad de Salud Pública (RSPH) y el Movimiento Juvenil de Salud (YHM) de Reino Unido, han publicado un informe examinando los efectos positivos y negativos de las redes sociales sobre la salud mental de los jóvenes.

A principios de 2017 (del 13 de febrero al 8 de mayo), la RSPH / YHM realizó una encuesta de casi 1.500 jóvenes (entre 14 y 24 años) de todo el Reino Unido.  La encuesta les pidió que valoraran cómo cada una de las plataformas de medios sociales que usan impactan en 14 temas relacionados con la salud mental y el bienestar que fueron identificados por los expertos como los más significativos.

Como señalan los autores, los medios sociales han revolucionado la forma en que nos conectamos unos con otros, y su uso se ha convertido en “una parte integral de la vida de muchas personas”. Concretamente los jóvenes (conocidos hoy en día como “nativos digitales”), suelen interactuar y comunicarse entre sí mediante Internet y redes sociales.

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El informe hace especial hincapié, no solo en las grandes oportunidades que nos ofrecen las redes sociales en diversas áreas como la comunicación, el aprendizaje, la innovación, la creatividad, etc…, sino también en las potenciales consecuencias que puede tener en la salud mental de los jóvenes.

Las principales conclusiones del informe sobre los efectos potenciales, se pueden resumir en:

Potenciales efectos positivos en la salud mental:

  • Los medios de comunicación social pueden mejorar el acceso a las experiencias de salud de otras personas y a la información especializada sobre la salud.
  • Aquellos que usan las redes sociales se sienten más apoyados emocionalmente a través de sus contactos.

Potenciales efectos adversos en la salud mental:

  • Se estima que la adicción a las redes sociales afecta a un 5% de los jóvenes.
  • Las tasas de ansiedad y depresión  en los jóvenes han aumentado un 70% en los últimos 25 años.
  • El uso de redes sociales está relacionado con un incremento en las tasas de ansiedad y depresión, con dificultades del sueño, y con problemas de autoimagen.
  • El ciberbullying o acoso cibernético es un problema creciente: 7 de cada 10 jóvenes afirman haberlo experimentado.
  • Aparece el miedo a ser ignorado (missing out), caracterizado por la necesidad de estar constantemente conectado con las actividades de otras personas, para no “perdérselas”.

El informe añade una serie de recomendaciones y una llamada de atención al Gobierno Británico. Entre las recomendaciones podemos destacar:

  1. Introducción de una advertencia pop-up en el uso de redes sociales. 7 de cada 10 jóvenes encuestados apoyan esta recomendación.
  2. La creación de plataformas de medios sociales orientadas a identificar y apoyar a través de sus publicaciones a los usuarios que podrían estar experimentando problemas de salud mental. 4 de cada 5 jóvenes encuestados apoyan esta recomendación.
  3. Creación de plataformas de medios sociales que identifiquen cuando las fotografías de las personas han sido manipuladas digitalmente. Más de 2/3 de los jóvenes encuestados apoyan esta recomendación.
  4. Formación en los centros educativos sobre el uso seguro de los medios sociales.
  5. Impulsar la investigación sobre los efectos de las redes sociales en la salud mental de los jóvenes.

Pueden consultar toda la información referente al estudio y el informe en la página web de RSPH

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La depresión posparto

La depresión posparto está entre los trastornos perinatales  que afectan a las nuevas madres y sus síntomas pueden comenzar en el embarazo y suelen estar presentes hasta un año después del nacimiento del pequeño. Estos trastornos pueden afectar a cualquier mujer sin importar su educación, cultura o raza.

Esta depresión no se suele evaluar ni tratar y tiene consecuencias importantes a largo plazo tanto para la mujer como para el recién nacido. Se estima que la padecen un 15% de las madres recientes, aunque en la mayoría de los casos no se llega a diagnosticar.

La causa exacta de la depresión posparto se desconoce, pero es muy probable que tanto factores biológicos – la predisposición genética o los cambios hormonales que se producen con la gestación, el parto y durante la lactancia – como factores socioculturales tengan parte de responsabilidad, así como el bucle de sentimientos, tanto positivos como negativos, en los que se ve inmersa una mujer al ser madre y no saber cómo manejarlos.

Entre las características principales de la depresión posparto está la incapacidad de disfrutar, especialmente con el bebé, el sentimiento de culpa y arrepentimiento por haberlo tenido,  y  la pena constante por el hijo.

Los pensamientos que aparecen son del estilo: “pobre hijo mío que le tocó esta madre que no le quiere como debería”, o incluso “estaría mejor sin mí”. También es frecuente que aparezcan alteraciones del sueño, obsesiones con la salud del bebé, agotamiento físico,  mal humor, y en algunos casos, fantasías relacionadas con hacer daño al bebé, no queriendo ocuparse de él precisamente por ese miedo.

Se sufre muchísimo y lo peor es que muchas mujeres no se atreven a contar a nadie el infierno que están viviendo.

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¿Cómo se trata?

  1. Psicoeducación: entender qué es la depresión y  que afecta a todo tipo de madres. Que ellas no tienen la culpa de estar mal y es importante que sepan que se van a curar y que van a poder disfrutar de su bebé.
  2.  No destetar al bebé en la medida de lo posible: la oxitocina que se produce durante la lactancia ayuda a superar este tipo de depresión y reduce el riesgo de padecerlas. Existen medicamentos indicados para tratar la depresión que son compatibles con la lactancia.
  3.  Recomendar el contacto piel con piel con el recién nacido, el colecho y otro tipo de comportamientos que ayudan a elevar los niveles de oxitocina (comportamientos maternales, como acunar, cantar al bebé, acariciarlo…)
  4.  El apoyo emocional es imprescindible,  la nueva madre debe sentirse acompañada, apoyada y querida para superar cuanto antes la depresión. No dejar a la madre sola.
  5.  En el tratamiento hay que incluir al bebé y, si se puede, al padre o pareja. Buscar la manera de que la madre esté acompañada, favorecer que pueda descansar y que se relacione con otras madres.
  6.  La psicoterapia es imprescindible: un espacio de escucha donde poder elaborar su nueva identidad como madre y aprender a relacionarse con el bebé de una manera más saludable.

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Depresión

 

El Día Mundial de la Salud, que se celebra el 7 de abril de cada año para conmemorar el aniversario de la fundación de la Organización Mundial de la Salud, se ha centrado este año en la depresión.

La depresión afecta a personas de todas las edades y condiciones sociales y de todos los países. Provoca angustia mental y afecta a la capacidad de las personas para llevar a cabo incluso las tareas cotidianas más simples, lo que tiene consecuencias en  las relaciones con la familia y los amigos y sobre la capacidad de ganarse la vida.

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La depresión constituye el principal problema de salud y discapacidad en todo el mundo. Según los últimos datos aportados por la OMS, se estima que más de 300 millones de personas viven con depresión, lo que supone un incremento de más del 18% en un periodo de tan solo 10 años (entre 2005 y 2015), siendo el suicidio la segunda causa de muerte en las personas entre 15 y 29 años.

Una mejor comprensión de qué es la depresión y de cómo puede prevenirse y tratarse contribuirá a reducir la estigmatización asociada a la enfermedad y conllevará un aumento del número de personas que piden ayuda.

Bajo el lema Hablemos de la depresión, la campaña de la OMS tiene como principal objetivo propiciar que las personas con depresión puedan romper su silencio, ya que la falta de apoyo a las personas con trastorno mental y el miedo al estigma impiden que muchas personas accedan al trabamiento necesario y recuperen su funcionamiento y su calidad de vida.

Para impulsar esta campaña la OMS ha elaborado un amplio conjunto de materiales y recursos (poster, videos, folletos informativos, entrevistas, guías…), en diferentes idiomas y dirigidos al público general.

 

¿Qué es la depresión?

La depresión es una enfermedad que se caracteriza por una tristeza persistente y por la pérdida de interés en las actividades con las que normalmente se disfruta, así como por la incapacidad para llevar a cabo las actividades cotidianas, durante al menos dos semanas. Además, las personas con depresión suelen presentar varios de los siguientes síntomas: pérdida de energía; cambios en el apetito; necesidad de dormir más o menos de lo normal; ansiedad; disminución de la concentración; indecisión; inquietud; sentimiento de inutilidad, culpabilidad o desesperanza; y pensamientos de autolesión o suicidio.

Es importante hacer un buen diagnóstico pues puede pasar que se confunda la depresión con la reacción de tristeza normal ante situaciones difíciles de la vida, como duelos, u otros cambios bruscos o no deseados. En el Centro Bonanova tenemos amplia experiencia en su tratamiento.

El siguiente vídeo ilustra el episodio de depresión que padeció el escritor e ilustrador Matthew Johnstone y de cómo lo superó.

Yo tenía un perro negro. Su nombre era depresión

 

 

 

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Uno de los miedos infantiles más extendidos: Miedo a la oscuridad

Que aparezca el miedo en determinadas circunstancias es importantísimo, pues tiene que ver con el buen funcionamiento del estado de alerta y de autoprotección ante posibles riesgos y tiene un gran valor adaptativo que es imprescindible para la vida.

En los niños suelen aparecer diversos miedos que son comunes en función de la edad, es decir, que son propios de la etapa evolutiva, y que normalmente se superan con poca ayuda paterna o incluso de forma espontánea. Son los llamados miedos evolutivos.

El peligro de los miedos infantiles no está en que aparezcan, que es lo normal y natural, sino cuando esos miedos no se van superando con la edad y se superponen a nuevos miedos de las etapas evolutivas posteriores. Esto puede producir que se enquisten y que repercutan en el desarrollo, provocando un grado de ansiedad desproporcionado, que se puede convertir en fobia. Es entonces cuando deberían llamar nuestra atención lo suficiente como para consultarlo con un profesional.

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Miedos infantiles según la edad:

- Durante el primer año, lo que más los sobresalta es la pérdida de sustentación, los ruidos fuertes, los extraños y separarse de sus padres.

- A partir del segundo año, descubren que hay animales que les pueden hacer daño, que no les gusta la oscuridad, que se angustian cuando se hacen alguna herida y que los asusta lo desconocido. Por ello, siguen sin querer separarse de los padres.

- Con 3 y 4 años sus miedos se hacen más patentes. Su imaginación les juega malas pasadas y elucubran acerca de los monstruos que se esconden en la oscuridad. También los asusta el daño físico y aparece el miedo a los fenómenos naturales (truenos, viento, terremotos).

- Al llegar a los 5 y 6 años, mantienen el miedo a separarse de sus padres, a los animales, a la oscuridad y al daño físico, pero además se suma el miedo a seres malvados (ladrones, secuestradores) y personajes imaginarios (brujas, fantasmas, el coco, personajes de dibujos animados). Tampoco les gustan los médicos, sobre todo si llevan bata blanca, y los preocupa la enfermedad y la muerte.

- El niño de 7 y 8 años sigue teniendo miedo a la oscuridad, a los animales y a los seres sobrenaturales, y añade su temor a hacer el ridículo por la ausencia de habilidades escolares, sociales o deportivas.

- De 9 a 12 años disminuye su miedo a la oscuridad y a los seres imaginarios, pero ahora son especialmente sensibles al colegio (exámenes, suspensos), a la aceptación social (integración en el grupo, aspecto físico), a la soledad, a la enfermedad y a la muerte.

El miedo a la oscuridad es uno de esos miedos evolutivos, es decir, miedos comunes a la mayoría de niños de una misma edad, pasajeros, de poca intensidad y propios de una etapa evolutiva concreta y que se extienden a lo largo de casi toda la infancia. Digamos que puede aparecer entre los 2 y 3 años y permanecer, con diferentes grados de intensidad, hasta cerca de los 12 años.

En Centro Bonanova ofrecemos, desde hace tiempo, el tratamiento de determinadas fobias y otros tipos de miedos o ansiedades a través de la realidad virtual  y ahora también se ofrecerá el tratamiento del miedo a la oscuridad y a las tormentas con un entorno virtual hiperrealista y en 3D, aplicable a todas las edades, aunque es especialmente concebido para niños.

Una terapeuta especializada estará al frente de la terapia, ayudando, acompañando e instruyendo al niño en la utilización del entorno virtual, que además presenta nuevas características:

 

  • Coach de apoyo: un divertido robot que acompaña durante la sesión
  • Llevadero y dinámico: un marcador de puntos para motivarlos a continuar con la terapia
  • Lúdico: niveles de dificultad y distintos escenarios lo hacen más divertido

 

 

 

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Realidad Virtual: nuevas técnicas para tratar la ansiedad

Desde hace ya un tiempo que en Centro Bonanova tratamos diferentes trastornos relacionados con la ansiedad a través de la Realidad Virtual (RV).

Consideramos la RV como una tecnología que genera entornos artificiales tridimensionales a través de la computadora, dentro de los que el sujeto acciona de forma activa y en tiempo real a través de los sentidos (vista, tacto y oído), de forma tal que puede modificar dichos entornos como si fueran reales, produciéndose, así, una percepción de inmersión en el espacio virtual semejante a la percepción de presencia en el mundo real.

¿En qué tipo de trastornos la utilizamos? Principalmente en fobias, miedos y trastornos de ansiedad generalizada.

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Una de las terapias más utilizadas para superar una fobia es el método de exposición gradual, que consiste en exponerse a una situación que genera ansiedad de manera progresiva. Este método habitualmente utiliza la imaginación, pero ahora la RV permite que esta técnica sea mucho más efectiva, ya que las situaciones son vividas de forma muy parecida a la realidad.

Además esta tecnología puede proveer estímulos que de otra forma no podrían generarse, o su generación sería muy costosa, compleja o imposible dentro del ámbito psicoterapéutico tradicional.

Con la exposición realista que permite esta tecnología el paciente puede ir exponiéndose poco a poco a las situaciones escogidas en cada sesión, y así ir trabajando conjuntamente con el terapeuta, las respuestas tanto conductuales, como cognitivas, como emocionales que genera la situación fóbica o ansiosa.

Por ejemplo, en fobias a volar, fobias a sitios cerrados (claustrofobia), miedo a conducir, miedo a los perros, miedo a los insectos, etc…

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En los trastornos de ansiedad generalizada la tecnología de la realidad virtual nos permite aprender técnicas de relajación de forma más vívida y rápida que de la manera tradicional, con lo que también es un gran aliado en las terapias que precisen de relajación.

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Tratamiento de los trastornos de ansiedad mediante realidad virtual

Los trastornos de ansiedad son una de las demandas de tratamiento más frecuentes. La aparición de ansiedad intensa en determinadas situaciones que impiden o dificultan nuestra vida diaria y nos hacen padecer un malestar, que en ocasiones no entendemos, nos hace acudir al psiquiatra o al psicólogo.

Cuando los trastornos de  ansiedad aparecen  ante la presencia de un objeto o una situación concreta, le llamamos fobia. Cuando la ansiedad no está ligada a nada concreto, entonces hablamos de ansiedad generalizada.  Este temor puede tomar la forma de una crisis de angustia o ataque de pánico y la persona suele reconocer que este miedo es excesivo o irracional.facebook-image1

Las nuevas tecnologías han tenido gran influencia en los últimos años en multitud de ámbitos. En medicina el avance ha sido espectacular y se están utilizando ya sistemas de ordenador para hacer diagnósticos. Ha costado más en psicología, pero desde hace unos años que se empiezan a utilizar, como el diagnóstico por ordenador, o la utilización de la realidad virtual para tratar los trastornos de ansiedad, especialmente las fobias.

En los tratamientos con realidad virtual, el usuario dispone de diferentes escenarios, tales como viajar en metro,  pasear por supermercados, pasar por un túnel,  subir en un ascensor, o volar en avión. En cada uno, el paciente tiene la oportunidad de interaccionar con el ambiente. Vemos que la realidad virtual es, desde hace unos años, un recurso técnico y terapéutico de gran ayuda porque permite al paciente exponerse a las situaciones temidas de forma directa, en un ambiente seguro, básico para tratar los trastornos de ansiedad.

Más de 20 años de estudios controlados, han demostrado la efectividad de la Realidad Virtual para el tratamiento de trastornos de ansiedad, consiguiendo mejores resultados que con las terapias clásicas.

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