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Mejor vivir Sin Tabaco

Hoy 31 de mayo se celebra el día Mundial sin tabaco, y durante los días previos se celebra la “XVIII Setmana sense fum” que tendrá como lema “menys fumar i més caminar”.

El objetivo de esta semana es sensibilizar de la importancia que tiene para la salud no iniciarse o abandonar el consumo del tabaco y poder disfrutar de un ambiente libre de humo.

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El tabaco es una de las mayores amenazas para la salud pública que ha tenido que afrontar el mundo. Mata a más de 7 millones de personas al año, de las cuales más de 6 millones son consumidores directos y alrededor de 890.000 son no fumadores expuestos al humo ajeno (fumadores pasivos).

La mayoría de los fumadores que conocen los peligros del tabaco desean dejarlo. El asesoramiento y la medicación pueden duplicar la probabilidad de que un fumador que desea abandonar el tabaco lo consiga. Los consumidores de tabaco necesitan ayuda para dejarlo.

Solo 24 países, que representan el 15% de la población mundial, disponen de servicios nacionales integrales para ayudar a los consumidores a dejar de fumar tabaco.

Todo fumador debería recibir intervención terapéutica  para animarle o ayudarle a dejar de fumar tabaco. La forma e intensidad del tratamiento que se brinde a cualquier fumador depende de las características de cada uno. El grado de motivación que el sujeto tenga para dejar de fumar, así como, su grado de dependencia física y psíquica deben ser adecuadamente valorados para proporcionarle el mejor tratamiento.

El tratamiento que deben recibir la mayoría de fumadores incluye una combinación de tratamiento farmacológico para aliviar la dependencia que el sujeto tiene por la nicotina y asesoramiento psicológico para combatir la adicción que el fumador tiene por el consumo de tabaco.

El consumo de tabaco se asocia a más de 25 enfermedades, siendo el responsable del 90% de la patología tumoral, del 75% de los procesos clasificados como bronquitis crónica o enfisema y del 25% de los síndromes coronarios agudos.

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El alquitrán y las nitrosaminas son las sustancias responsables de que la patología tumoral aparezca con mayor frecuencia entre los fumadores. Estas sustancias alteran los genes celulares inhibiendo o acelerando la división celular, facilitando la aparición de tumores.

Las sustancias oxidantes entre las que destacan los radicales tóxicos del oxígeno son las principales causantes de los procesos de afectación bronquial. Todas las enfermedades respiratorias sufren empeoramiento de su pronóstico como consecuencia del consumo de tabaco, pero algunas de ellas, están directamente causadas por el tabaco. Entre estas merece especial mención la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

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Consumo de tabaco y alcohol: Una relación más fuerte de lo que pensamos

La relación entre consumo de tabaco y alcohol está poco estudiada y poco tenida en cuenta por los profesionales. Tanto el alcohol como la nicotina son drogas psicoactivas que se potencian mutuamente, y comparten la tendencia a “ no ser vistas” por  los profesionales sanitarios,  es decir, la poca disposición a ver el problema y a intervenir.

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El consumo de tabaco y  alcohol se hace en mucha ocasiones en un contexto social y pueden relacionarse ambos consumos. De hecho se ha estudiado bastante la relación entre consumo de tabaco y alcohol en jóvenes, que van unidos, y en los que intervienen factores psicosociales. Este enlace que se establece entre alcohol y tabaco en las situaciones sociales habituales en las que se inicia el consumo de ambas sustancias es muy potente, tanto que puede estar presente toda la vida, y solo se puede llegar a romper a través de una concienciación y de un esfuerzo por romperla.

Pero no hay que olvidar otros factores que pueden influir, en los que predominan los aspectos adictivos de ambas sustancias:

  1. El alcohol y el tabaco son, con gran diferencia, las drogas con el mayor número de adictos en el mundo. Son también las sustancias que comportan el mayor coste sanitario y social.
  2. Comparten legalidad y ello les permite estar omnipresentes en nuestra sociedad.
  3. Un porcentaje muy alto de personas que tienen dependencia al alcohol (hasta las tres cuartas partes) son, a su vez, dependientes del tabaco. También hay relación entre el consumo de riesgo de alcohol y la probabilidad de ser fumador.
  4. Hay una relación entre la adicción al alcohol, la severidad de la adición a la nicotina, y la intensidad de los síntomas de la abstinencia a la nicotina al dejar de fumar.
  5. La prevalencia de tabaquismo y dependencia del alcohol en pacientes psiquiátricos es más elevada que en población general. Por ejemplo, son fumadores entre el 62% y 76% de los pacientes esquizofrénicos, y estos son dependientes al alcohol en un porcentaje del 33%.

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Un estudio reciente nos dice que el consumo de alcohol acelera la rapidez con que el cuerpo descompone la nicotina. Este hecho podría ser un factor contribuyente de las bajas tasas de abandono del tabaquismo en los fumadores adictos al alcohol. A las personas que descomponen la nicotina de forma más lenta se les hace más fácil dejar de fumar, porque la nicotina permanece más tiempo en sus cuerpos. Al beber alcohol se descompone más rápidamente la nicotina en el organismo y el cerebro pide más ingesta de nicotina, fumando más.

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Tabaco, alcohol e industria

Se ha publicado recientemente un libro sobre la estrategia comercial que han seguido las empresas tabacaleras y cómo el sistema político y judicial ha protegido el poder económico de estas grandes multinacionales. Su título: Licencia para matar; editorial Península. Su autor: Carlos Escolà, periodista  que sacó hace años en El País los papeles internos del lobby de la industria del tabaco en España.

En este libro el autor explica las presiones de la industria tabacalera  en España y describe el “cambio” cultural que han supuesto las leyes regulatorias contra el tabaquismo (dependencia del tabaco).colillas

Denuncia malas prácticas de la industria que durante años no informó explícitamente a los consumidores que los cigarrillos generan adicción e importantes enfermedades, pues el tabaco provoca cada año la muerte prematura de entre cinco y seis millones de personas en todo el planeta, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).  Actualmente siguen engañando ocultando los aditivos que utilizan.

Las regulaciones que se han hecho han conseguido que el fumar haya “pasado de moda” y que haya un millón menos de fumadores. Esto ha hecho que se hayan notado mejorías en las patologías pulmonares y cardiovasculares. Pero todavía hay cosas sorprendentes, como que el Ministerio de Sanidad se haya negado a informar sobre los componentes de los cigarrillos aun habiendo sido requerido por el Tribunal Supremo y por la Audiencia Nacional, y que haya médicos que sigan colaborando con la industria del tabaco.

Señala lo importante que es que la clase médica siga haciendo presión para regular cada vez más y llegar a la erradicación de un hábito que solo aporta enfermedades y muerte. Medidas como por ejemplo el empaquetado genérico, subir el precio del tabaco, prohibir fumar en el coche si hay menores y en espacios naturales, y seguir presionando para que se informe de todos los aditivos que utilizan, que han convertido los cigarrillos en un peligroso producto de ingeniera química altamente adictivos y cancerígenos.

Las presiones de los lobbies tabaqueros no son muy diferentes de las presiones ejercidas por los lobbies de las industrias de las bebidas alcohólicas.

En tres legislaturas, los gobiernos han intentado restringir el alcohol con una ley. En todas ellas, el ‘lobby’ ha ganado la batalla. La estrategia del ‘lobby’ del alcohol ha sido mucho más inteligente que la del tabaco: “Si no puedes derrotar al enemigo, únete a él”.

El alcohol es un problema de salud pública, eso ya nadie lo niega. Además de las más de 60 enfermedades derivadas que provoca su consumo, hay que contar el daño provocado a terceros (accidentes de tráfico, violencia de género), y si lo sumamos todo es la droga que más mata.

Una estrategia es ponerse detrás de fundaciones, como la Fundación Alcohol y Sociedad. Esta fundación cuenta con un comité científico con grandes nombres de la medicina, la sociología, la educación y la pedagogía. Potencian actividades de concienciación sobre el problema del alcohol, pero eluden aspectos importantes como que la industria tiene una responsabilidad subsidiaria porque, en definitiva, es la que pone el producto en el mercado y la que lo promociona con publicidad. Y que el alcohol es una droga, y que por eso hay que regularlo.

Dicha fundación promovió campañas como la del conductor alternativo, firmó el manifiesto contra el consumo de alcohol por menores en 2011, y  hasta financió -y aún financia- campañas del Ministerio de Sanidad para evitar el consumo de alcohol en menores. Pero entre estas actividades socialmente responsables del lobby no están los puntos que según los expertos, como el Dr. Gual, serian claves, como por ejemplo: restricción absoluta de publicidad, alertas en el etiquetado como las del tabaco, o botellas sin logotipos de marcas.

Para Socidrogoalcohol o el doctor Gual, el ‘lobby’ del alcohol ha conseguido establecer la agenda de la regulación a su conveniencia. Ha logrado confluir en los intereses del ministerio y, al mismo tiempo, no entrar en un enfrentamiento con la sociedad, la única que podría forzar una ley.

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