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Salud mental y redes sociales

La Real Sociedad de Salud Pública (RSPH) y el Movimiento Juvenil de Salud (YHM) de Reino Unido, han publicado un informe examinando los efectos positivos y negativos de las redes sociales sobre la salud mental de los jóvenes.

A principios de 2017 (del 13 de febrero al 8 de mayo), la RSPH / YHM realizó una encuesta de casi 1.500 jóvenes (entre 14 y 24 años) de todo el Reino Unido.  La encuesta les pidió que valoraran cómo cada una de las plataformas de medios sociales que usan impactan en 14 temas relacionados con la salud mental y el bienestar que fueron identificados por los expertos como los más significativos.

Como señalan los autores, los medios sociales han revolucionado la forma en que nos conectamos unos con otros, y su uso se ha convertido en “una parte integral de la vida de muchas personas”. Concretamente los jóvenes (conocidos hoy en día como “nativos digitales”), suelen interactuar y comunicarse entre sí mediante Internet y redes sociales.

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El informe hace especial hincapié, no solo en las grandes oportunidades que nos ofrecen las redes sociales en diversas áreas como la comunicación, el aprendizaje, la innovación, la creatividad, etc…, sino también en las potenciales consecuencias que puede tener en la salud mental de los jóvenes.

Las principales conclusiones del informe sobre los efectos potenciales, se pueden resumir en:

Potenciales efectos positivos en la salud mental:

  • Los medios de comunicación social pueden mejorar el acceso a las experiencias de salud de otras personas y a la información especializada sobre la salud.
  • Aquellos que usan las redes sociales se sienten más apoyados emocionalmente a través de sus contactos.

Potenciales efectos adversos en la salud mental:

  • Se estima que la adicción a las redes sociales afecta a un 5% de los jóvenes.
  • Las tasas de ansiedad y depresión  en los jóvenes han aumentado un 70% en los últimos 25 años.
  • El uso de redes sociales está relacionado con un incremento en las tasas de ansiedad y depresión, con dificultades del sueño, y con problemas de autoimagen.
  • El ciberbullying o acoso cibernético es un problema creciente: 7 de cada 10 jóvenes afirman haberlo experimentado.
  • Aparece el miedo a ser ignorado (missing out), caracterizado por la necesidad de estar constantemente conectado con las actividades de otras personas, para no “perdérselas”.

El informe añade una serie de recomendaciones y una llamada de atención al Gobierno Británico. Entre las recomendaciones podemos destacar:

  1. Introducción de una advertencia pop-up en el uso de redes sociales. 7 de cada 10 jóvenes encuestados apoyan esta recomendación.
  2. La creación de plataformas de medios sociales orientadas a identificar y apoyar a través de sus publicaciones a los usuarios que podrían estar experimentando problemas de salud mental. 4 de cada 5 jóvenes encuestados apoyan esta recomendación.
  3. Creación de plataformas de medios sociales que identifiquen cuando las fotografías de las personas han sido manipuladas digitalmente. Más de 2/3 de los jóvenes encuestados apoyan esta recomendación.
  4. Formación en los centros educativos sobre el uso seguro de los medios sociales.
  5. Impulsar la investigación sobre los efectos de las redes sociales en la salud mental de los jóvenes.

Pueden consultar toda la información referente al estudio y el informe en la página web de RSPH

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Adicción a las redes sociales

La semana pasada aparecía la información en los periódicos de que una menor de 15 años se encuentra ingresada en la unidad psiquiátrica de un hospital de Barcelona tras participar en un juego que incita al suicidio conocido como la Ballena Azul. La dinámica del juego es ir superando diversos desafíos hasta llegar al último, que se trata de consumar el suicidio. Es un juego virtual que se realiza a través de las redes sociales.

En España no se habían detectado hasta ahora ningún caso de este tipo. En Rusia si ha habido varios casos de suicidio y se ha abierto una investigación por su clara vinculación con este juego o parecidos.

Este puede ser un ejemplo de hasta dónde puede llevar la adicción a las redes sociales o las nuevas tecnologías.

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Según un estudio sobre conductas patológicas en Internet, realizado por una ONG que colabora con en programas de la Comisión Europea, el 21,3% de los jóvenes está en riesgo de convertirse en adicto a las nuevas tecnologías, el 1,5% ya lo es, y el 30% de los menores tiene contactos virtuales con personas a las que no conoce.

Los niños y adolescentes actuales han nacido y viven en un mundo en el que lo virtual y lo real se confunden, pierden sus límites y en el que no siempre existen las garantías necesarias para su adecuado desarrollo y crecimiento. Inmersos en la red, se conectan a lugares lejanos mientras se distancian de su entorno más cercano. Es un primer paso hacia la adicción. A través de las redes, están siempre pendientes de lo que hacen sus conocidos y eso les genera ansiedad porque creen que ellos están disfrutando más de la vida.

Los rasgos de una adicción a las redes sociales son muy parecidos a los del alcoholismo y la drogadicción.

Existen seis criterios básicos para identificar una adicción a las redes sociales:

  1. Pasar mucho tiempo pensando en las redes sociales como Facebook, Instagram, etc…
  2. Sentir necesidad de utilizar la red social en todo momento.
  3. Utiliza la red social para olvidarse de los problemas personales o laborales.
  4. Fracaso en el intento de reducir el uso de la red social.
  5. Sentir inquietud y ansiedad para usar la red social, sobre todo cuando está prohibido.
  6. Impactos negativos en la vida laboral, estudiantil o personal por utilizar las redes sociales

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La adicción a las redes sociales se presenta con mayor frecuencia en jóvenes o en personas que son inseguras y ansiosas. Para evitar este problema es importante tener un control en el tiempo de navegación en la red y utilizarla sólo en casos necesarios, ya sea para mejorar las actividades o disfrutar de unos minutos de ocio, sin exceso.

 

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Trastornos del sueño, tecnología y redes sociales

Las nuevas tecnologías están provocando nuevos trastornos del sueño. Varios estudios afirman que utilizar los dispositivos móviles antes de ir a la cama afecta negativamente al sueño y nos deja adormilados al día siguiente. Parte de la culpa de este efecto la tiene la luz de onda corta que emiten estos dispositivos. ¿Cómo es eso?

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El dormir poco, o menos de las horas necesarias, tiene consecuencias en la salud que pueden llevar a alteraciones en el metabolismo, como la obesidad o la diabetes, desordenes hormonales, e inmunológicos…

En la retina, junto a los fotorreceptores que hacen posible la visión, se encuentran las células ganglionares, una especie de vigías que informan al cuerpo de si es de día o de noche y son muy sensibles a la luz de onda corta. La información recogida por estas células le sirve de referencia al sistema circadiano, un sistema que adapta el ritmo de nuestro organismo a los ciclos del día y la noche. Este reloj interno se va regulando dependiendo de las señales que recibe del entorno, especialmente de la cantidad de luz. Un funcionamiento adecuado de este mecanismo permite que el cuerpo esté preparado para lo que viene, ya sea dormir, despertarse o comer, etc…

Este mecanismo se ve alterado cuando se utilizan dispositivos electrónicos como móviles, tablets o portátiles justo antes de ir a dormir. Afecta tanto a adultos como a adolescentes o niños, pero es especialmente crítico en los adolescentes. La mayoría de adolescentes son los que, una vez están en la cama, conectan la brillantísima luz de su móvil o tablet y no la apagan hasta dos horas después de haber dado las buenas noches. La intensa luz de esos dispositivos excita los receptores que se conectan con el sistema circadiano, y este queda excitado de tal forma que no se podrá empezar a dormir hasta como mínimo dos horas después de haber desconectado el aparato. La dificultad de estos chicos para concentrarse en clase al día siguiente es obvia. Su rendimiento intelectual y su estado de ánimo también se resentirán.

Este proceso, que también afecta a los adultos, de no ser capaz de cortar con Whatsapp, Twitter o Facebook ni para ir a dormir, ya es desde hace algún tiempo, motivo de consulta como uno de los  trastornos del sueño principales.

No podemos olvidar, que también influyen los horarios de los programas de televisión más vistos, y en estos horarios, los horarios laborales y comerciales. Si la mayor parte de la población se sentara a cenar a las 8 de la noche, las cadenas de televisión adelantarían los horarios de las noticias, de las películas y otros  programas.

Los españoles duermen como media una hora menos que los ciudadanos del centro y norte de Europa.  Los adultos, deberíamos dormir entre 7 y 9 horas diarias, y lo hacemos 6 o 7.

Algunos especialistas advierten que el uso de este tipo de dispositivos justo antes de ir a dormir, no solo reduce las horas de sueño, sino que empeora su calidad, y además también están detrás del llamado “insomnio de mantenimiento” al ser causantes de gran número de despertares.  Este déficit en las horas de sueño se convierte en uno de los trastornos del sueño más extendido actualmente.

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Para evitarlo es importante desconectar de todo una hora antes de acostarnos y mantener los móviles y portátiles apagados y fuera de la habitación durante nuestro sueño.

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Aumento de la adicción al teléfono móvil

El uso diario y continuado de internet, redes sociales, tablets y móviles, hace que nuestras costumbres y maneras de relacionarnos con los demás y de comunicarnos, cambien.

La fobia o miedo a quedarse sin móvil, en casos extremos puede tener que ver con una adicción al teléfono móvil.

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Un estudio realizado en Reino Unido en 2011  reveló que el 53% de los usuarios de teléfonos móviles en el Reino Unido sienten ansiedad cuando se agota la batería de su teléfono móvil, lo pierden o se quedan sin cobertura. El estudio también reveló que el 58% de los hombres y el 48% de las mujeres sufren este trastorno. Además, el 55% de los participantes manifestó “sentirse aislado” cuando no disponían del móvil.

El uso de la tecnología puede ser muy útil, pues nos permite estar constantemente en conexión con casi todos los rincones del planeta. Pero cuando esa conexión se corta por el motivo que sea (falta de cobertura, quedarnos sin batería, olvidar el móvil en casa…) genera una infundada sensación de incomunicación hasta el punto de producirnos ansiedad  y deseo intenso de volver a estar conectados, es decir, adicción al teléfono móvil.

Es cierto que los antiguos teléfonos móviles no generaban en nosotros tanta adicción al no ofrecer posibilidad de navegación, ya que se ha trasladado el grueso de la actividad comunicativa a la mensajería instantánea. Según las estadísticas, los usuarios de smartphones consultan sus teléfonos una media de 34 veces al día.

Los síntomas de la adicción al teléfono móvil son sensación de ansiedad, taquicardias, pensamientos obsesivos, dolor de cabeza y dolor de estómago.

El perfil de la persona que tiene este trastorno es el de una persona que tiene poca confianza en sí misma y baja autoestima, con carencia de habilidades sociales y de resolución de conflictos, y que en su tiempo de ocio solo usa el móvil y parece incapaz de disfrutar sin él.

En cuanto a la edad, es más habitual en adolescentes, pues tienen más necesidad de ser aceptados por los demás y están más familiarizados con las nuevas tecnologías. También las mujeres suelen padecerlo en mayor proporción.

Por un lado, se produce una dependencia absoluta de los demás, pues el móvil es una manera de estar conectado. Es todo un problema de autoestima y de relación. De hecho, la inseguridad personal es el factor más común. La consecuencia es estar esclavizado absolutamente al móvil, es decir, tener una adicción al teléfono móvil. Es comparable a la adicción al tabaco, en la que el fumador, cuando se queda sin tabaco, no para de buscar un sitio donde comprarlo y en cuanto lo tiene, lo primero que hace es encenderse un cigarrillo.

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Lo más aconsejable para no llegar a desarrollar una adicción al teléfono móvil es:

  1. Apuntar lo que sería un uso razonable del teléfono.
  2. Apagar el móvil durante las comidas o durante las reuniones familiares.
  3. Priorizar la realidad y el contacto personal al  mundo virtual.
  4. Si nos damos cuenta de que la ansiedad se apodera de nosotros al dejarnos el teléfono en casa, nunca está de más consultar  con un especialista.

La educación es básica para prevenir este tipo de patologías y debe hacerse desde edades tempranas. La tecnología no es el problema, sino su uso patológico. Este uso patológico puede llevar a una adicción al teléfono móvil o a un uso que genere problemas psicológicos.

Lo básico es entender la importancia del uso correcto de estos aparatos y velar por una educación que comprenda tanto los aspectos positivos de las nuevas tecnologías como los usos indebidos y patológicos. A este respecto, la prevención en el ámbito familiar y en la escuela es el elemento clave.

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