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Alcohol: La droga más consumida entre adolescentes

La encuesta ESTUDES publicada por el Plan Nacional Sobre Drogas relativa a los años 2014-2015, y la última encuesta FRESC (Factores de Riesgo en Estudiantes de Secundaria), que revisa la salud y sus determinantes en alumnos de 13 a 19 años, pone en evidencia datos muy claros: el alcohol es la droga  más consumida entre los adolescente y jóvenes en España.

El 68,2% de los y las menores de entre 14 y 18 años ha consumido alcohol en los últimos 30 días, alrededor de un 30% ha realizado un consumo de riesgo – borrachera- en los últimos 30 días, y otro dato a tener en cuenta, que en el último año se han iniciado en el consumo de esta sustancia más mujeres jóvenes que hombres.

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A destacar la práctica de consumo de alcohol llamada “binge drinking”, o atracón. El porcentaje de adolescentes que lo han practicado alguna vez en los últimos 30 días va aumentando con la edad, y es mayor en chicos que en chicas. Entre los chicos el mayor tanto por ciento está en la etapa de 2º de bachillerato con un 31,6%. Y entre las chicas, el mayor porcentaje se da también en 2º de bachillerato con una 23,5%.

El atracón o binge drinking, es beber  grandes cantidades de alcohol en el menor tiempo posible. Se considera un atracón de alcohol cuando hay un consumo de 5 o más copas en varones o cuatro en mujeres en una sesión de consumo, es decir, en menos de tres horas. Además se hace en momentos puntuales, como los fines de semana y muchas veces con el objetivo es conseguir ‘el punto’, que muchas veces pasa a las intoxicaciones etílicas producto de la falta de control.

Estos datos, que vienen siendo los habituales en las encuestas y estadísticas de los últimos años, han hecho que diferentes instituciones de la sociedad se hayan unido para hacer un frente común para proponer estrategias preventivas.

Estas instituciones, que empezaron a trabajar el tema en enero de 2017, han publicado recientemente un manifiesto  en el marco genérico del consumo de alcohol en menores en donde se incide en tres áreas: el área de la familia, el de la escuela, y el sector de los profesionales de las adicciones.

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Todos los estudios científicos señalan que el desarrollo completo del cerebro humano no se alcanza hasta los 20 años, es decir, que estamos ante unas prácticas de consumo de alcohol a una edad en la que los excesos repercuten muy negativamente en el posterior desarrollo físico, psicológico y mental.

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Ley de prevención de consumo de alcohol en menores

Desde hace pocos días estamos viendo en televisión la campaña de sensibilización llevada a cabo por la FAD (Fundación de Ayuda contra la Drogadicción) en relación al consumo de alcohol en menores.

 

 

La legislación española prohíbe el consumo de alcohol a los menores de 18 años, sin embargo, diferentes estudios ponen en evidencia que el 72% de los que tienen 17 años toman bebidas alcohólicas y el 44% hacen “atracones” de bebida.

El gobierno español se plantea impulsar una nueva ley para frenar el consumo de alcohol entre los menores de edad. Hasta ahora, la única acción que había emprendido el gobierno es multar a aquellas personas que consumen alcohol en la calle. En Barcelona, las sanciones pueden llegar hasta los 300 €, y se pueden conmutar por sesiones de terapia motivacional. Con esa nueva ley, sin embargo, el gobierno se plantea multar a los padres de aquellos menores que sean multados de forma reiterada

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El consumo de alcohol en menores de edad debe ser cero, porque entre otras cosas, interfiere en su capacidad de evaluar los riesgos cuando toman decisiones. El cuerpo humano puede estar bien desarrollado hacia los 16 años de edad o incluso antes. Sin embargo, el cerebro presenta importantes cambios durante la adolescencia y sigue madurando durante la década de los 20 años; por lo que el consumo de alcohol va a tener consecuencias directas en el desarrollo normal de este órgano, consecuencias que van a permanecer durante toda la vida del individuo.

Parece que el objetivo del gobierno es acabar con la permisividad social del consumo de alcohol entre los menores.

Una de las medidas que se plantean es la de realizar controles de alcoholemia a menores en las calles (en los botellones) y cursos para familias cuyos hijos se han visto implicados en consumos, de modo que la ley no se oriente desde la perspectiva punitiva sino desde la sensibilización con la implicación de los padres a los que se les enseñará cuáles son los efectos del consumo de alcohol en un organismo en pleno desarrollo.

También sería deseable que hubiera una regulación de la publicidad, tanto de la directa como de la indirecta. Esta tendría que ser una parte importantísima de la implementación de esta ley, ya que científicamente se ha demostrado que la publicidad aumenta la probabilidad de un consumo de alcohol prematuro y en mayores cantidades.

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Política de prevención de las adicciones (II): Precio Mínimo de las bebidas alcohólicas

Como hemos afirmado en otras ocasiones, una de las formas más eficaces y rentables para la sociedad para minimizar el daño del consumo de alcohol y para  la prevención de las adicciones es mediante la regulación de su precio.

Hace un par de semanas hablábamos de este tema y allí ya exponíamos que un incremento de impuestos aplicados al alcohol era una medida necesaria, aunque muy criticada y con muy mala fama. Apuntábamos también la eficacia en la prevención de la combinación de la política de impuestos con la llamada ley del precio mínimo, utilizada en algunos países, como en algunas partes de  Canadá, y aprobada recientemente en Escocia.

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Profundicemos un poco en ello.

En Escocia se aprobó este pasado mes de octubre la ley de precio mínimo en las bebidas alcohólicas (MUP, de las siglas en inglés). La implementación de la ley convertirá a Escocia en el primer país que aplica un precio mínimo por unidad de alcohol. Como indica su nombre, esta ley establece un precio mínimo (50 peniques (60 céntimos de euro) en Escocia) por cada unidad de alcohol, lo que hará que una botella de whisky de 70 cl, cueste como poco 14 libras (16.5 euros).

¿Por qué es eficaz el MUP?

  • Es una medida que afecta especialmente al alcohol barato y fuerte vendido en supermercados y fuera de licencias. Quiere acabar con ofertas y rebajas de tiendas y supermercados especialmente.
  • El MUP establece un mínimo por debajo del cual el alcohol no puede ser vendido, basado en la cantidad de alcohol contenido en el producto. Es decir a mayor cantidad de alcohol contenga una bebida, mayor será su precio.
  • La implementación del MUP será particularmente eficaz para reducir la cantidad de alcohol consumido por los bebedores excesivos y por los jóvenes, ya que son los que tienden a comprar la mayor parte del alcohol barato. Los bebedores excesivos de bajos ingresos se beneficiarán más en términos de mejor salud y bienestar.

Por todo lo anterior es evidente que será una medida primordial para la prevención del consumo excesivo y de la adicción del alcohol.

Según un informe de la OMS, en Europa el alcohol es el segundo factor de riesgo de enfermedad y mortalidad prematura después del tabaquismo; el consumo de bebidas alcohólicas provoca 2,5 millones de muertes al año en todo el mundo, de los cuales unos 320.000 son jóvenes de edades comprendidas entre los 15 y los 29 años.

Establecer precios mínimos para las bebidas alcohólicas es una medida de prevención de primer orden, ya que mejora la salud de la población y supone un ahorro de costes para la sanidad pública.

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Cómo prevenir el consumo excesivo de alcohol. Políticas de prevención de las adicciones (I)

La comunidad científica internacional está de acuerdo en que las claves para la prevención de  las adicciones y del consumo excesivo de alcohol  se basan en tres puntos:

  • Restricción de la publicidad
  • Difícil acceso a la substancia
  • Política de aumento de precios

 

La experiencia obtenida con la ley del Tabaco y con el endurecimiento de controles y castigos por parte de la DGT, nos marca el camino a seguir con el alcohol. Aunque en un principio sean medidas impopulares y muy criticadas, al cabo de relativamente poco tiempo son consideradas de gran éxito y elogiadas internacionalmente. La dureza de la DGT con el consumo de alcohol explica la caída de su consumo en adultos en las últimas dos décadas, paso importante para la prevención de las adicciones, aunque no suficiente.

A principios de este mes de  diciembre, el gobierno anunció una subida del 5% de los impuestos aplicados a las bebidas alcohólicas. Un aumento ridículo, que además solo afecta a las bebidas de alta graduación, dejando fuera otra vez al vino, el cava y la cerveza.

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España es el paraíso del alcohol barato, y si no se hace nada para cambiar eso, será muy difícil que no se vuelvan a dar casos como el de la niña de 12 años muerta por coma etílico. La ley de prevención del alcohol en menores anunciada por la Ministra de Sanidad hace pocos días, no será suficiente. No es de extrañar pues, que muchos europeos viajen a España con el único propósito de beber. Es el llamado “turismo de borrachera”. Este turismo incluye también a menores que vienen, teóricamente, de campamentos.

Para conseguir una reducción de los daños relacionados con el alcohol significativo, España tendría que  situarse dentro del tercio del grupo medio de los países europeos que pagan impuestos, lo que también obligaría a imponer un impuesto sobre el vino. La OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) y la OMS (Organización Mundial de la Salud) recomendó «un aumento del precio final en un 10% en todas las bebidas alcohólicas, que sería el aconsejable para España”.

Para conseguir auténticas medidas de prevención de las adicciones el Dr. Gual, consultado sobre el tema comenta: «Dado que lo que produce el daño es el alcohol, la tasa debería aplicarse de modo general a los grados que tenga cada bebida».

Otra posibilidad para atajar el consumo excesivo de alcohol sería combinar el aumento impositivo con el precio mínimo, implantado en Escocia, tema del que nos ocuparemos en un próximo post. Una medida así tiene la ventaja de que afecta a los productos de menor precio, que son los consumidos por los más jóvenes y las personas con más adicción.

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Consumo de alcohol en menores

A raíz del caso aparecido en prensa de una menor que murió por un coma etílico, está  emergiendo el tema del consumo de alcohol en menores de edad, cosa que ya hace tiempo que los profesionales de las adicciones vienen observando y advirtiendo, y parece que podría haber una mayor sensibilización.

A finales de noviembre la ministra de Sanidad, Dolors Montserrat, anunció  la intención del Gobierno de crear una serie de medidas para frenar el consumo de alcohol en menores, y entre las medidas habló de la creación de una Ley de Prevención del Consumo de Alcohol en Menores de Edad.

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Aunque la ley existente prohíbe ya hace tiempo el consumo de alcohol en menores, la realidad nos muestra, con toda su crudeza, que esta ley no es efectiva para nada. Según las encuestas realizadas por el Plan Nacional Sobre Drogas, la edad de inicio en el consumo de alcohol es de 13,8 años y el consumo se realiza mayoritariamente en el fin de semana en donde, un 22,2 por ciento de jóvenes, consumen de manera intensiva o llevando acabo “consumo de atracón”.

Parece que ahora hay la intención de dar ciertos pasos hacia la aprobación de una ley que refuerce la prevención en el ámbito familiar, educativo, de ocio y tiempo libre, y de sensibilización social.

El Dr. Gual participó el 1 de diciembre en el programa de radio “No ho sé”, de RAC1, en el que se debatió sobre el consumo de alcohol en menores, conjuntamente con otros profesionales del sector.

Entre los aspectos más interesantes planteados,  aparecen:

  • La percepción del consumo de alcohol en los adultos está totalmente distorsionada. Como ya explicábamos en un post sobre un estudio realizado sobre el tema , casi el 20% de los entrevistados eran bebedores de riesgo, y de estos el 94% pensaban que su consumo era normal o bajo. Ante esta realidad, ¿nos extraña que  los menores en nuestra sociedad utilicen el alcohol de la forma que lo utilizan? Solo siguen nuestros pasos…
  • Ha habido un cambio en el patrón de consumo de alcohol. Hemos pasado de un tipo de consumo llamado “mediterráneo”, a uno de tipo “anglosajón”, es decir, el llamado consumo de “atracón”.
  • Los intereses de las grandes compañías requieren cada vez más clientes, y para conseguirlos utilizan una publicidad que se dirige a una población cada vez más joven. Una medida adecuada para frenar esto sería la restricción seria de la publicidad del alcohol. No es ético hacer publicidad de algo que es tan perjudicial para la salud.
  • Hace falta una autentica regulación del alcohol que provoque un cambio social, tal como ha ocurrido con el tabaco. Hay tres herramientas que se han demostrado  eficientes en la regulación de la utilización de  substancias:Dificultar la accesibilidad,  la prohibición del márquetin,  y el  control de precios, en la línea de:  quien poluciona, paga…
  • Hay evidencia científica que avala la prohibición del consumo de alcohol en menores: Cuanto antes se entra en contacto con la droga más probable es que se tenga un problema de adicción . Además, está demostrado que el cerebro humano no acaba de madurar hasta los 20 o 21 años.

Veremos como se desarrolla la ley prevista por el Ministerio de Sanidad, y si se pondrán las medidas que realmente son necesarias.

 

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Consumo abusivo de alcohol en jóvenes y menores

Hace pocos días, el 15 de noviembre, se celebró el Día Sin Alcohol, día en que las organizaciones científicas, entidades  y los profesionales que se dedican a ayudar y tratar a las personas que padecen de alguna adicción recuerdan a la sociedad que determinadas maneras y patrones de consumir alcohol pueden ser, y de hecho son, perjudiciales y tener graves consecuencias para la salud. Esto es especialmente grave en los jóvenes y/o menores, siendo el consumo de alcohol en jóvenes, uno de los focos de interés prioritario en este Día Sin Alcohol de este año 2016.

Además, en estos días hemos tenido ejemplos claros de ello. En la prensa han salido diferentes casos en los que el consumo abusivo de alcohol en jóvenes ha tenido el papel principal: la muerte por sobredosis de alcohol de una niña de 12 años en Madrid, los altercados y molestias que supone el que cientos de jóvenes beban alcohol durante el trayecto del tren que va de Barcelona a una zona de discotecas de Mataró, el Maresme  y justo ayer, la detención de una mujer joven (26 años) que conducía por la autopista AP-7 en sentido contrario  y bajo los efectos del alcohol durante un trayecto de  28 km…

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Estos casos, especialmente el de la niña de 12 años,  son la punta del iceberg de una situación general que se está produciendo desde hace ya varios años.  Las encuestas realizadas por El Plan Nacional de Drogas nos dicen que el 80% de los menores han bebido alguna vez y uno de cada tres se emborracha un mínimo de una vez al mes, y no hacemos nada para evitarlo.

Según comenta el  Dr. Gual en un artículo publicado en El Periódico , el abuso de alcohol en  jóvenes y en menores, es una situación que se viene dando desde hace dos décadas, y que actualmente se ha cronificado. Los jóvenes han aumentado brutalmente el consumo de alcohol desde hace años, y los puntos clave a tener en cuenta en ello son: la escasa legislación, la publicidad no regulada correctamente, y el precio bajo, casi sin impuestos.

Según los datos facilitados por los servicios de urgencias hospitalarios, los casos de menores atendidos con intoxicación etílica, podrían pasar de cien cada fin de semana, y si recordamos que se ha demostrado que el consumo de alcohol por menores, aunque sea en dosis moderadas, perjudica el desarrollo neuronal de modo irreversible, tendríamos que exigir a los gobiernos y autoridades que empiecen a tomar las medidas necesarias para atajar esta situación.

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Esta manera de beber se corresponde con  los llamados “atracones” de bebida, que se definen como la ingesta de más de tres consumiciones (de contenido alcohólico, que incluyen el vino y la cerveza) en poco tiempo. Estos atracones pueden ser un primer síntoma de adicción al alcohol , ya que pueden ser la manifestación objetiva de la dificultad para controlar el consumo de alcohol.

La persona que tiene “dificultad para controlar” el consumo de bebidas alcohólicas, puede estar incluso sin beber alcohol a temporadas pero el día que decide tomar una copa no puede parar de beber, acaba haciendo un “atracón” de bebida y vuelve a presentar las consecuencias negativas, debido a las alteraciones de su comportamiento

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