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Autolesiones en adolescentes

Se han detectado en los últimos años un aumento progresivo de casos de adolescentes que se realizan autolesiones, la mayoría de los cuales no van asociados a ninguna enfermedad mental, sino más bien a una manera de canalizar una frustración o un malestar emocional.

En el Hospital Sant Joan de Déu este tipo de casos se han sextuplicado en los últimos cuatro años. En 2012 atendieron en urgencias a 24 pacientes por autolesiones que precisaron hospitalización, y en 2016 la cifra aumentó a 173.

En el Hospital de Día de Adolescentes del Hospital Parc Taulí de Sabadell, han crecido un 9%. Estudios europeos confirman estas estadísticas. Por ejemplo la revista británica Journal of Child Psycology and Psychiatry, publica que  un 27,6% de jóvenes europeos se han autolesionado al menos una vez en la vida.

Esta tendencia empieza a preocupar a profesionales de la salud y se ha puesto en marcha un Grupo de Estudio y Tratamiento de las Autolesiones (Greta), formado por profesionales de cinco hospitales catalanes. El objetivo es elaborar un protocolo para atender de manera efectiva al número creciente de pacientes que sufren este problema psicológico, y hacer presente esta problemática ante las autoridades del departamento de Salud.

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Las autolesiones no suicidas incrementan el riesgo de lesiones suicidas. Es por este motivo que, a pesar de que muchos de estos adolescentes no sufren una patología psiquiátrica, deben recibir tratamiento para superar esta conducta.

En la mayoría de los casos son cortes superficiales que se hacen con objetos como sacapuntas, cuchillas, o lápices, con el que se van rascando hasta producirse una lesión. Suelen ser heridas en antebrazos, pero también en nalgas y vientre.

Lo más alarmante es que después de hacerse la herida, los adolescentes suelen fotografiarse y compartirlo con las redes sociales, con lo cual cada vez llega a un público más amplio.

Es por eso que los profesionales empiezan a plantearse si no se está produciendo una especie de “moda” o “contagio”.

Pero, ¿a qué es debido este fenómeno?

No se sabe con seguridad, pero empieza a coger forma la explicación que relaciona las autolesiones con una manera de expresar el malestar.

El perfil de los jóvenes sin ninguna enfermedad psiquiátrica que se provoca autolesiones es la de una persona con una autoestima baja, que tiene dificultades en las relaciones interpersonales –en muchos casos son víctimas de acoso escolar-, con poca capacidad para resolver problemas y escasa resistencia a la frustración.

Estos jóvenes se hacen cortes superficiales ante problemas triviales: un límite impuesto por los padres, una relación de pareja que se rompe o una discusión con alguien. El adolescente se autolesiona como una vía para comunicar su malestar a los demás o bien para sentir alivio al cortarse –el dolor que le produce la autolesión desvía su atención del sufrimiento psicológico-, o bien porque se marea al ver la sangre y esto le disminuye la ansiedad que está sintiendo.

Las autolesiones también provocan que el entorno próximo al joven se preocupe más y cambie su relación con él, con lo cual se siente más considerado y querido, lo que a su vez puede reforzar este comportamiento y convertirlo en más impulsivo.

autolesion

Es importante enseñar al joven a canalizar el dolor psicológico de una manera diferente. Esto se realiza a través de una intervención especializada, a poder ser, psicólogo o profesional de la salud mental especializado . También se aconseja a los padres “controlar” los contenidos que sus hijos ven en internet, ya que la red amplifica esta conducta.

Si detrás de estas conductas está el no saber –no poder-  expresar el malestar de una forma más sana y el intento de ser “visto”, “considerado”, “apreciado”, por los más allegados, sería importante que los padres se plantearan cuanto tiempo pasan con sus hijos y que comunicación mantienen con ellos. Comer todos en la mesa es una buena recomendación, pasar tiempo juntos, compartir espacios y actividades, etc… Parece que cada vez es más común que los jóvenes hagan los almuerzos o las cenas solos en sus habitaciones.

Además, estando más presentes, contrarrestaremos el poder de persuasión que tiene internet y las redes sociales, y la de grupos de amigos.

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Salud mental y redes sociales

La Real Sociedad de Salud Pública (RSPH) y el Movimiento Juvenil de Salud (YHM) de Reino Unido, han publicado un informe examinando los efectos positivos y negativos de las redes sociales sobre la salud mental de los jóvenes.

A principios de 2017 (del 13 de febrero al 8 de mayo), la RSPH / YHM realizó una encuesta de casi 1.500 jóvenes (entre 14 y 24 años) de todo el Reino Unido.  La encuesta les pidió que valoraran cómo cada una de las plataformas de medios sociales que usan impactan en 14 temas relacionados con la salud mental y el bienestar que fueron identificados por los expertos como los más significativos.

Como señalan los autores, los medios sociales han revolucionado la forma en que nos conectamos unos con otros, y su uso se ha convertido en “una parte integral de la vida de muchas personas”. Concretamente los jóvenes (conocidos hoy en día como “nativos digitales”), suelen interactuar y comunicarse entre sí mediante Internet y redes sociales.

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El informe hace especial hincapié, no solo en las grandes oportunidades que nos ofrecen las redes sociales en diversas áreas como la comunicación, el aprendizaje, la innovación, la creatividad, etc…, sino también en las potenciales consecuencias que puede tener en la salud mental de los jóvenes.

Las principales conclusiones del informe sobre los efectos potenciales, se pueden resumir en:

Potenciales efectos positivos en la salud mental:

  • Los medios de comunicación social pueden mejorar el acceso a las experiencias de salud de otras personas y a la información especializada sobre la salud.
  • Aquellos que usan las redes sociales se sienten más apoyados emocionalmente a través de sus contactos.

Potenciales efectos adversos en la salud mental:

  • Se estima que la adicción a las redes sociales afecta a un 5% de los jóvenes.
  • Las tasas de ansiedad y depresión  en los jóvenes han aumentado un 70% en los últimos 25 años.
  • El uso de redes sociales está relacionado con un incremento en las tasas de ansiedad y depresión, con dificultades del sueño, y con problemas de autoimagen.
  • El ciberbullying o acoso cibernético es un problema creciente: 7 de cada 10 jóvenes afirman haberlo experimentado.
  • Aparece el miedo a ser ignorado (missing out), caracterizado por la necesidad de estar constantemente conectado con las actividades de otras personas, para no “perdérselas”.

El informe añade una serie de recomendaciones y una llamada de atención al Gobierno Británico. Entre las recomendaciones podemos destacar:

  1. Introducción de una advertencia pop-up en el uso de redes sociales. 7 de cada 10 jóvenes encuestados apoyan esta recomendación.
  2. La creación de plataformas de medios sociales orientadas a identificar y apoyar a través de sus publicaciones a los usuarios que podrían estar experimentando problemas de salud mental. 4 de cada 5 jóvenes encuestados apoyan esta recomendación.
  3. Creación de plataformas de medios sociales que identifiquen cuando las fotografías de las personas han sido manipuladas digitalmente. Más de 2/3 de los jóvenes encuestados apoyan esta recomendación.
  4. Formación en los centros educativos sobre el uso seguro de los medios sociales.
  5. Impulsar la investigación sobre los efectos de las redes sociales en la salud mental de los jóvenes.

Pueden consultar toda la información referente al estudio y el informe en la página web de RSPH

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Alcohol: La droga más consumida entre adolescentes

La encuesta ESTUDES publicada por el Plan Nacional Sobre Drogas relativa a los años 2014-2015, y la última encuesta FRESC (Factores de Riesgo en Estudiantes de Secundaria), que revisa la salud y sus determinantes en alumnos de 13 a 19 años, pone en evidencia datos muy claros: el alcohol es la droga  más consumida entre los adolescente y jóvenes en España.

El 68,2% de los y las menores de entre 14 y 18 años ha consumido alcohol en los últimos 30 días, alrededor de un 30% ha realizado un consumo de riesgo – borrachera- en los últimos 30 días, y otro dato a tener en cuenta, que en el último año se han iniciado en el consumo de esta sustancia más mujeres jóvenes que hombres.

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A destacar la práctica de consumo de alcohol llamada “binge drinking”, o atracón. El porcentaje de adolescentes que lo han practicado alguna vez en los últimos 30 días va aumentando con la edad, y es mayor en chicos que en chicas. Entre los chicos el mayor tanto por ciento está en la etapa de 2º de bachillerato con un 31,6%. Y entre las chicas, el mayor porcentaje se da también en 2º de bachillerato con una 23,5%.

El atracón o binge drinking, es beber  grandes cantidades de alcohol en el menor tiempo posible. Se considera un atracón de alcohol cuando hay un consumo de 5 o más copas en varones o cuatro en mujeres en una sesión de consumo, es decir, en menos de tres horas. Además se hace en momentos puntuales, como los fines de semana y muchas veces con el objetivo es conseguir ‘el punto’, que muchas veces pasa a las intoxicaciones etílicas producto de la falta de control.

Estos datos, que vienen siendo los habituales en las encuestas y estadísticas de los últimos años, han hecho que diferentes instituciones de la sociedad se hayan unido para hacer un frente común para proponer estrategias preventivas.

Estas instituciones, que empezaron a trabajar el tema en enero de 2017, han publicado recientemente un manifiesto  en el marco genérico del consumo de alcohol en menores en donde se incide en tres áreas: el área de la familia, el de la escuela, y el sector de los profesionales de las adicciones.

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Todos los estudios científicos señalan que el desarrollo completo del cerebro humano no se alcanza hasta los 20 años, es decir, que estamos ante unas prácticas de consumo de alcohol a una edad en la que los excesos repercuten muy negativamente en el posterior desarrollo físico, psicológico y mental.

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Anorexia nerviosa

La anorexia nerviosa es uno de los trastornos de la conducta alimentaria más conocidos y más divulgados por los medios de comunicación. Se caracteriza por un rechazo a mantener el peso corporal normal, un miedo intenso a ganar peso, y una alteración en la percepción de la imagen corporal.

El término anorexia significa “falta de hambre”. Eso nos da pistas sobre la naturaleza del trastorno: su principal síntoma tiene que ver con el dejar de comer.

En concreto la anorexia es un trastorno que se caracteriza por el interés en bajar de peso y volumen corporal llevado al extremo, hasta el punto de que las personas que lo padecen llegan a perjudicar su salud y a poner en  peligro su vida.

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Se pueden diferenciar dos tipos de anorexia:

La anorexia purgativa, que se caracteriza por presentar fases de purga en las que normalmente se  vomita o se utilizan  laxantes y /o diuréticos para bajar de peso, y la anorexia restrictiva, en la que hay una resistencia constante al acto de comer.

La detección temprana es fundamental para la intervención y la resolución de este trastorno alimentario. En la sociedad actual a veces se hace difícil discernir si estamos ante un trastorno alimentario o no, y para ello es necesario tener claros que síntomas o cambios de comportamiento tienen más que ver con la anorexia o estamos ante personas “usuarias” habituales de dietas.


Los aspectos que harán que se enciendan las señales de alerta de la anorexia serán:

  • Pérdida de peso progresiva o brusca relacionada con una forma diferente de comer,  que la persona define como “más sana”, sin admitir que quiera bajar de peso.
  • Obsesión por pesarse constantemente.
  • El objetivo de peso que se plantea, si es que lo dice, está totalmente fuera de los límites de la normalidad.
  • Evita comidas donde pueda ser controlado/a.
  • Renuncia a citas sociales que impliquen comer.
  • Suelen estar muy pendientes de lo que comen los demás, obligándolos en ocasiones, a comer como ellas/os o más.
  • Respuesta muy agresiva ante cualquier comentario sobre su manera de comer.
  • Su forma de comer es muy peculiar: corta en exceso, manipula, separa, quita la grasa con papel de cocina o esconde comida.
  • Aumenta el consumo de tabaco, bebidas light, caramelos sin azúcar y otros productos para controlar el hambre.
  • Tendencia a sustituir a la madre en las tareas generales de la casa, haciendo que la madre pierda su rol en el sistema familiar.
  • Llegan a adquirir una postura muy dominante en todo el sistema familiar.
  • Frecuentes comentarios acerca de lo negativo en su imagen corporal.
  • Constantes conductas de comprobación sobre el tamaño y forma de su cuerpo.
  • Aumenta el aislamiento social, ya que evita las salidas que giran en torno a comidas y/o cenas. Se rechazan invitaciones, se utilizan engaños, etc…

 

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La anorexia tiene una prevalencia que ha aumentado de alrededor un 0.5% a un 5% en la población mundial en pocos años, porcentaje que sigue subiendo con los años. De este porcentaje el 90% de los casos son mujeres (generalmente de alrededor de entre 14-18 años de edad), y un 10% de ellos son varones. Esta baja proporción masculina produce una falta de percepción social de esta enfermedad, siendo minusvalorada e infradiagnosticada, provocándose que los varones con este trastorno no suelan recibir un tratamiento y apoyo adecuado a sus necesidades.

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MDMA: El lado oscuro del cristal

Molécula MDMA

Molécula MDMA

 

 Bajo el nombre de “Drogas de síntesis”, “drogas de diseño” y últimamente, “drogas emergentes”, se agrupan una serie de sustancias de origen sintético con un efecto psicoactivo creadas a partir de la modificación de su estructura química y  que en su mayor parte adoptan la forma de “pastillas”. Entre ellas la MDMA.

 En España, la difusión de la MDMA ha pasado por fases diferentes: fase inicial (1990-1991), fase de popularización y consumo masivo (1992-1996) y fase de rutina y  fase de estabilización (a partir de 1997).

En la actualidad, todavía se sigue consumiendo MDMA, pero se ha reducido su prevalencia. Una encuesta realizada por el Plan Nacional de Drogas  entre estudiantes de secundaria, en los años 2000 y 2002, mostró la prevalencia más elevada con un 6,2% y un 6,4% respectivamente. En los años posteriores ha ido disminuyendo hasta alcanzar el estado actual con una prevalencia de 2,7%. Pero también han variado las pautas de consumo: desde hace más o menos cinco años, la MDMA se presenta en forma de cristales o de polvo de cristal, por lo que también se le llama así, en vez de en comprimidos. Antes de que apareciera el cristal, los consumos solían consistir en ingerir medio comprimido o un cuarto e ir acumulando dosis a lo largo de la noche. Hoy día, al presentarse en forma de polvo o cristal permite diversas formas de consumo, como dar pequeñas ‘chupaditas’ a la bolsa que contiene MDMA, esnifarlo, y inyectarlo si se disuelve. También es común que se de el policonsumo, es decir, que en el mismo ambiente donde se consume el cristal, también se pueden encontrar otras sustancias como la ketamina, sustancia ésta que  está extendida más que nunca entre todos los estratos sociales, aunque se consuma menos que antes. La MDMA siempre se ha relacionado con jóvenes normalizados y no ha estado tan ligada a ambientes marginales como otras sustancias, y también ha estado muy unido a  fiestas en las que es habitual encontrar  la MDMA, con música electrónica de distintos tipos (techno, house, etc.) con luces palpitantes de colores, y con un dj en su cabina a modo de gurú.

Hace mucho que nosotros no hablábamos del consumo de este tipo de sustancias, y podremos encontrar más información sobre ellas aquí. Parece que cuando hablamos de adicciones a sustancias nos referimos siempre al alcohol o la cocaína, y al cannabis. Pero hoy, a raíz del trabajo de una paciente de nuestro centro adicta al MDMA, nos parece oportuno hablar de esta otra adicción, que aunque menos habitual, no es menos grave. Y es por eso publicamos uno de los escritos hecho por ella misma sobre el MDMA y su adicción.

 

 

Hola querida

 Mi nombre es metanfetamina. Mi nombre completo es 3,4-metilendioxmentanfetamina y aunque científicamente me abrevian como MDMA, soy conocida en las calles por éxtasis. Pero tu hija mía puedes llamarme cristal.

Nos conocimos en una fiesta, ¿recuerdas? Tu apenas tenias 17 años, una inocente niña, yo una vieja madre von mucha experiencia. Nos presento una amiga tuya en una rave, una fiesta de música electrónica. Te costó mucho confiar en mí, decías que tenías miedo, que las drogas te daban mucho respeto, pero enseguida te hice ver que yo soy mucho más que una droga. A partir de ese momento me iba a convertir en tu mejor amiga. Realmente mi intención era ser tu única amiga.

Nuestro primer contacto fue con un beso. El beso más amargo que nadie te daría nunca. Tu introdujiste tu dedo dentro de mí y llevándome a tu boca a través de tus labios y bajando por tu garganta me instale en tu corazón y en tu cerebro. A partir de esa noche y en adelante todas las demás, no volverías a respirar sin mí.

Rave mdma

Inundé tu triste y miserable vida de magia y te deje viajar a mundos con los que jamás habrías soñado. Inunde tu ser de amor por ti, por mí, por todos. Empatía y amor son dos de mis características.

Yo me sacrifico mucho por ti. Te regalo toda mi energía para que bailes y bailes por largos periodos de tiempo sin sentir cansancio y así puedas divertirte por varias noches seguidas. Distorsiono música y luces solamente para ti haciéndote sentir cada nota musical fluir desde dentro de tu propia alma.

¿Sientes el calor? Soy yo, abrazándome muy fuerte a ti desde tu interior. Cuidado con mis abrazos. A veces por miedo a que me sueltes, te abrazo tan fuerte que tu cuerpo alcanza temperaturas de hasta 40 grados, pudiéndote producir una hipertermia o aun peor, tan maravillado por mi presencia, tu cuerpo se olvida de regular la temperatura y si tu no recuerdas hidratarte, bien podría matarte de un golpe de calor.

¿Sientes los latidos de tu corazón acelerándose? Soy yo recordándote cuanto te amo. Si percibiese en algún  momento que no eres lo bastantemente capaz de devolverme  de forma reciproca este sentimiento me veré obligada a aumentar las taquicardias y podría producirte un paro cardiaco acabando contigo en un instante.

¿Sientes tus dientes apretarse entre ellos? Es muy posible que un día los haga caer todos cuando te haya robado todas las palabras, ya no los vas a necesitar. ¿Sientes la sed? Soy yo absorbiéndote por dentro, deshidratándote, consumiéndote.

Prometo convertir tu vida en una constante veneración por mí. Prometo ser tu primer pensamiento al despertar y el último al acostarte. Pero no puedo regalarte siempre momentos de gloria y ahí está mi engaño: en regalarte una de cal y una de arena, convirtiéndome al mismo tiempo en remedio y en enfermedad, en subida y en bajada. Esa es mi trampa. Te hare desear vivir siempre en la cumbre del éxtasis y para llegar ahí te veras obligada a consumirme siempre de nuevo. Después de cada fiesta y de la felicidad más absoluta caerás en una profunda depresión. Cuanto más alto hayas llegado, más bajo te haré caer después,  haciéndote vivir en una constante montaña rusa de inestabilidad emocional.

Conforme nuestra amistad avance, haré caer no solo tu mente sino también tu cuerpo.  A esto cariño, lo llaman síndrome de abstinencia. Acostumbraré tu cuerpo a mí, por si en algún momento consigues fortalecer tu mente, que sea tu cuerpo quien me busque e implore con instinto animal.

A estas alturas ya te habrás dado cuenta de cuánto me gustan los lujos,  y tu ridículo sueldo ya no será suficiente para mantenerme. Empezaras a mentir y a robar. Primero a tus padres, luego en el trabajo. Hare que te sientas ruin por ello pero ahora nuestra amistad es lo único importante y te convertiré en una excelente manipuladora. Se acabó sentir placer por nada que no sea yo y mucho menos van a haber prioridades por encima de mí. ¿Para que necesitas comer o dormir si yo te alimento y te mantengo despierta? ¿Para que necesitas amigas si ya me tienes a mi? ¿Y esa pareja? Sácala ya de tu vida, o no ves que nos está robando tiempo juntas? ¿Y qué me dices de tus padres? Ellos no te entienden y nunca te han apoyado. No saben todas las cosas que yo conozco de ti y no se preocupan. Y si no, dime, ¿Dónde estaban mientras su pequeña niña jugueteaba con drogas? Han fracasado como padres y lo sabes y ellos tienen la culpa de que tú hayas terminado así.

Pero solo existe una condición para que podamos seguir viéndonos y es que pase lo que pase y sea cual sea tu situación al final siempre tengas el dinero necesario para costear mi precio. Pero  nunca olvides esto: sin dinero no habrá encuentro y jamás ningún precio te parecerá demasiado alto por nuestra amistad. Si algún día llegases a perder tu trabajo deberás seguir manteniendo esto que nos une y si así fuera necesario para conseguirlo y  tuvieras que vender tu cuerpo o tus bienes más preciados, así te obligare a hacerlo.

Mírate, no ha pasado tanto tiempo, apenas unos meses pero me olvide contarte que yo destruyo a una velocidad de vértigo y ahora ya no queda  nada en ti de esa dulce niña que irradiaba alegría y estaba llena de vida. Ahora ya eres mía, digna de hacerte llamar adicta. Ya te lo he robado todo y ya te has quedado sola. Tus amigos, tu pareja, familia…. se han cansado ya de ti.

En realidad yo no soy tan poderosa, me alimento y crezco con el poder que tu adicción me otorga, por eso es primordial para mí que nunca, nunca, vayas a pedir ayuda. Porque si lo haces, si alguna vez decides que ya no puedes más y decides salir y luchar y contarle  a alguien lo nuestro y todo lo que yo te hago sufrir correría el riesgo de perderte, y al contrario de lo que siempre te he hecho creer, tu podrías fácilmente aprender a vivir sin mi mientras que yo sin ti estoy muerta.

Por favor, si alguna vez alguien viene a decirte que yo soy un problema para ti, no lo escuches. Recuerda que yo te amo y te necesito para seguir viviendo.

Atentamente: La droga

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Ley de prevención de consumo de alcohol en menores

Desde hace pocos días estamos viendo en televisión la campaña de sensibilización llevada a cabo por la FAD (Fundación de Ayuda contra la Drogadicción) en relación al consumo de alcohol en menores.

 

 

La legislación española prohíbe el consumo de alcohol a los menores de 18 años, sin embargo, diferentes estudios ponen en evidencia que el 72% de los que tienen 17 años toman bebidas alcohólicas y el 44% hacen “atracones” de bebida.

El gobierno español se plantea impulsar una nueva ley para frenar el consumo de alcohol entre los menores de edad. Hasta ahora, la única acción que había emprendido el gobierno es multar a aquellas personas que consumen alcohol en la calle. En Barcelona, las sanciones pueden llegar hasta los 300 €, y se pueden conmutar por sesiones de terapia motivacional. Con esa nueva ley, sin embargo, el gobierno se plantea multar a los padres de aquellos menores que sean multados de forma reiterada

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El consumo de alcohol en menores de edad debe ser cero, porque entre otras cosas, interfiere en su capacidad de evaluar los riesgos cuando toman decisiones. El cuerpo humano puede estar bien desarrollado hacia los 16 años de edad o incluso antes. Sin embargo, el cerebro presenta importantes cambios durante la adolescencia y sigue madurando durante la década de los 20 años; por lo que el consumo de alcohol va a tener consecuencias directas en el desarrollo normal de este órgano, consecuencias que van a permanecer durante toda la vida del individuo.

Parece que el objetivo del gobierno es acabar con la permisividad social del consumo de alcohol entre los menores.

Una de las medidas que se plantean es la de realizar controles de alcoholemia a menores en las calles (en los botellones) y cursos para familias cuyos hijos se han visto implicados en consumos, de modo que la ley no se oriente desde la perspectiva punitiva sino desde la sensibilización con la implicación de los padres a los que se les enseñará cuáles son los efectos del consumo de alcohol en un organismo en pleno desarrollo.

También sería deseable que hubiera una regulación de la publicidad, tanto de la directa como de la indirecta. Esta tendría que ser una parte importantísima de la implementación de esta ley, ya que científicamente se ha demostrado que la publicidad aumenta la probabilidad de un consumo de alcohol prematuro y en mayores cantidades.

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Trastornos del sueño, tecnología y redes sociales

Las nuevas tecnologías están provocando nuevos trastornos del sueño. Varios estudios afirman que utilizar los dispositivos móviles antes de ir a la cama afecta negativamente al sueño y nos deja adormilados al día siguiente. Parte de la culpa de este efecto la tiene la luz de onda corta que emiten estos dispositivos. ¿Cómo es eso?

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El dormir poco, o menos de las horas necesarias, tiene consecuencias en la salud que pueden llevar a alteraciones en el metabolismo, como la obesidad o la diabetes, desordenes hormonales, e inmunológicos…

En la retina, junto a los fotorreceptores que hacen posible la visión, se encuentran las células ganglionares, una especie de vigías que informan al cuerpo de si es de día o de noche y son muy sensibles a la luz de onda corta. La información recogida por estas células le sirve de referencia al sistema circadiano, un sistema que adapta el ritmo de nuestro organismo a los ciclos del día y la noche. Este reloj interno se va regulando dependiendo de las señales que recibe del entorno, especialmente de la cantidad de luz. Un funcionamiento adecuado de este mecanismo permite que el cuerpo esté preparado para lo que viene, ya sea dormir, despertarse o comer, etc…

Este mecanismo se ve alterado cuando se utilizan dispositivos electrónicos como móviles, tablets o portátiles justo antes de ir a dormir. Afecta tanto a adultos como a adolescentes o niños, pero es especialmente crítico en los adolescentes. La mayoría de adolescentes son los que, una vez están en la cama, conectan la brillantísima luz de su móvil o tablet y no la apagan hasta dos horas después de haber dado las buenas noches. La intensa luz de esos dispositivos excita los receptores que se conectan con el sistema circadiano, y este queda excitado de tal forma que no se podrá empezar a dormir hasta como mínimo dos horas después de haber desconectado el aparato. La dificultad de estos chicos para concentrarse en clase al día siguiente es obvia. Su rendimiento intelectual y su estado de ánimo también se resentirán.

Este proceso, que también afecta a los adultos, de no ser capaz de cortar con Whatsapp, Twitter o Facebook ni para ir a dormir, ya es desde hace algún tiempo, motivo de consulta como uno de los  trastornos del sueño principales.

No podemos olvidar, que también influyen los horarios de los programas de televisión más vistos, y en estos horarios, los horarios laborales y comerciales. Si la mayor parte de la población se sentara a cenar a las 8 de la noche, las cadenas de televisión adelantarían los horarios de las noticias, de las películas y otros  programas.

Los españoles duermen como media una hora menos que los ciudadanos del centro y norte de Europa.  Los adultos, deberíamos dormir entre 7 y 9 horas diarias, y lo hacemos 6 o 7.

Algunos especialistas advierten que el uso de este tipo de dispositivos justo antes de ir a dormir, no solo reduce las horas de sueño, sino que empeora su calidad, y además también están detrás del llamado “insomnio de mantenimiento” al ser causantes de gran número de despertares.  Este déficit en las horas de sueño se convierte en uno de los trastornos del sueño más extendido actualmente.

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Para evitarlo es importante desconectar de todo una hora antes de acostarnos y mantener los móviles y portátiles apagados y fuera de la habitación durante nuestro sueño.

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Política de prevención de las adicciones (II): Precio Mínimo de las bebidas alcohólicas

Como hemos afirmado en otras ocasiones, una de las formas más eficaces y rentables para la sociedad para minimizar el daño del consumo de alcohol y para  la prevención de las adicciones es mediante la regulación de su precio.

Hace un par de semanas hablábamos de este tema y allí ya exponíamos que un incremento de impuestos aplicados al alcohol era una medida necesaria, aunque muy criticada y con muy mala fama. Apuntábamos también la eficacia en la prevención de la combinación de la política de impuestos con la llamada ley del precio mínimo, utilizada en algunos países, como en algunas partes de  Canadá, y aprobada recientemente en Escocia.

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Profundicemos un poco en ello.

En Escocia se aprobó este pasado mes de octubre la ley de precio mínimo en las bebidas alcohólicas (MUP, de las siglas en inglés). La implementación de la ley convertirá a Escocia en el primer país que aplica un precio mínimo por unidad de alcohol. Como indica su nombre, esta ley establece un precio mínimo (50 peniques (60 céntimos de euro) en Escocia) por cada unidad de alcohol, lo que hará que una botella de whisky de 70 cl, cueste como poco 14 libras (16.5 euros).

¿Por qué es eficaz el MUP?

  • Es una medida que afecta especialmente al alcohol barato y fuerte vendido en supermercados y fuera de licencias. Quiere acabar con ofertas y rebajas de tiendas y supermercados especialmente.
  • El MUP establece un mínimo por debajo del cual el alcohol no puede ser vendido, basado en la cantidad de alcohol contenido en el producto. Es decir a mayor cantidad de alcohol contenga una bebida, mayor será su precio.
  • La implementación del MUP será particularmente eficaz para reducir la cantidad de alcohol consumido por los bebedores excesivos y por los jóvenes, ya que son los que tienden a comprar la mayor parte del alcohol barato. Los bebedores excesivos de bajos ingresos se beneficiarán más en términos de mejor salud y bienestar.

Por todo lo anterior es evidente que será una medida primordial para la prevención del consumo excesivo y de la adicción del alcohol.

Según un informe de la OMS, en Europa el alcohol es el segundo factor de riesgo de enfermedad y mortalidad prematura después del tabaquismo; el consumo de bebidas alcohólicas provoca 2,5 millones de muertes al año en todo el mundo, de los cuales unos 320.000 son jóvenes de edades comprendidas entre los 15 y los 29 años.

Establecer precios mínimos para las bebidas alcohólicas es una medida de prevención de primer orden, ya que mejora la salud de la población y supone un ahorro de costes para la sanidad pública.

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Consumo de alcohol en menores

A raíz del caso aparecido en prensa de una menor que murió por un coma etílico, está  emergiendo el tema del consumo de alcohol en menores de edad, cosa que ya hace tiempo que los profesionales de las adicciones vienen observando y advirtiendo, y parece que podría haber una mayor sensibilización.

A finales de noviembre la ministra de Sanidad, Dolors Montserrat, anunció  la intención del Gobierno de crear una serie de medidas para frenar el consumo de alcohol en menores, y entre las medidas habló de la creación de una Ley de Prevención del Consumo de Alcohol en Menores de Edad.

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Aunque la ley existente prohíbe ya hace tiempo el consumo de alcohol en menores, la realidad nos muestra, con toda su crudeza, que esta ley no es efectiva para nada. Según las encuestas realizadas por el Plan Nacional Sobre Drogas, la edad de inicio en el consumo de alcohol es de 13,8 años y el consumo se realiza mayoritariamente en el fin de semana en donde, un 22,2 por ciento de jóvenes, consumen de manera intensiva o llevando acabo “consumo de atracón”.

Parece que ahora hay la intención de dar ciertos pasos hacia la aprobación de una ley que refuerce la prevención en el ámbito familiar, educativo, de ocio y tiempo libre, y de sensibilización social.

El Dr. Gual participó el 1 de diciembre en el programa de radio “No ho sé”, de RAC1, en el que se debatió sobre el consumo de alcohol en menores, conjuntamente con otros profesionales del sector.

Entre los aspectos más interesantes planteados,  aparecen:

  • La percepción del consumo de alcohol en los adultos está totalmente distorsionada. Como ya explicábamos en un post sobre un estudio realizado sobre el tema , casi el 20% de los entrevistados eran bebedores de riesgo, y de estos el 94% pensaban que su consumo era normal o bajo. Ante esta realidad, ¿nos extraña que  los menores en nuestra sociedad utilicen el alcohol de la forma que lo utilizan? Solo siguen nuestros pasos…
  • Ha habido un cambio en el patrón de consumo de alcohol. Hemos pasado de un tipo de consumo llamado “mediterráneo”, a uno de tipo “anglosajón”, es decir, el llamado consumo de “atracón”.
  • Los intereses de las grandes compañías requieren cada vez más clientes, y para conseguirlos utilizan una publicidad que se dirige a una población cada vez más joven. Una medida adecuada para frenar esto sería la restricción seria de la publicidad del alcohol. No es ético hacer publicidad de algo que es tan perjudicial para la salud.
  • Hace falta una autentica regulación del alcohol que provoque un cambio social, tal como ha ocurrido con el tabaco. Hay tres herramientas que se han demostrado  eficientes en la regulación de la utilización de  substancias:Dificultar la accesibilidad,  la prohibición del márquetin,  y el  control de precios, en la línea de:  quien poluciona, paga…
  • Hay evidencia científica que avala la prohibición del consumo de alcohol en menores: Cuanto antes se entra en contacto con la droga más probable es que se tenga un problema de adicción . Además, está demostrado que el cerebro humano no acaba de madurar hasta los 20 o 21 años.

Veremos como se desarrolla la ley prevista por el Ministerio de Sanidad, y si se pondrán las medidas que realmente son necesarias.

 

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El cannabis en la sociedad

No hace tanto tiempo, el alcohol y el tabaco eran practicas aceptadas en nuestra sociedad. Niños de 13 o 14 años se iniciaban en estos hábitos muchas veces de la mano de sus padres o abuelos. (más…)

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