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Consumo de alcohol: gestionar lo potencialmente peligroso

27 de septiembre de 2017

El consumo de alcohol está relacionado con más de 200 enfermedades, como por ejemplo el cáncer de mama y cáncer de hígado. También es muy preocupante el impacto que tiene en el daño a terceros: afecta en la relación de pareja. Casi la mitad de las situaciones de maltrato tienen que ver con un consumo problemático de alcohol, el que haya un problema de adicción o de abuso de alcohol en algún miembro de la familia afecta a los hijos de forma importante, en el ámbito laboral profesional también tiene repercusiones. Reduce la productividad, no solo del afectado directamente, sino también de los que lo viven indirectamente, ya sea como compañeros, clientes, etc… En la carretera es evidente la relación entre consumo de alcohol con las muertes y lesiones de diversa gravedad.

Vi i cervesa

Por todo esto, se ha de considerar el consumo de alcohol como algo potencialmente peligroso que hay que gestionar de otra manera diferente a la manera en que se gestiona actualmente.

El consumo de alcohol, los problemas que ocasiona y las medidas que serían más adecuadas para evitarlos, fueron los temas de la entrevista realizada por el Diari Ara en el mes de agosto al Doctor Antoni Gual, uno de los fundadores de Centro Bonanova.

 

“El alcohol debería ser más caro y menos accesible”, afirma el Dr. Gual en dicha entrevista. El problema adquiere su máxima dimensión cuando hay una gran disponibilidad de la substancia, y además tiene un coste asequible para la mayoría de la población.

El consumo de alcohol responsable es un concepto demagógico que utiliza la industria del alcohol para quitarse responsabilidades. Es cierto que la responsabilidad es del que consume alcohol, pero el que pone la substancia al alcance de todos también tiene una responsabilidad que no asume: está promoviendo una substancia que es adictiva sin decir que es adictiva.

La entrevista completa puede verse en el siguiente link:

 

 

 

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En consumo de alcohol, suspendidos

20 de septiembre de 2017

Suspenso en consumo oh logo-objetivosUn estudio para Naciones Unidas suspende a España en consumo de alcohol, tabaquismo y sobrepeso infantil. El estudio valora 37 indicadores para monitorizar el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible para el año 2030 en 188 países.

España llega a 10 puntos en el apartado de consumo de alcohol, cuando el ideal sería llegar a los 100 puntos. A nivel global, España logra 74 puntos sobre 100, ocho menos que en 2016, y la peor puntuación,  la obtiene en la ingestión de alcohol.

El tabaquismo proporciona la segunda peor nota española (25 sobre 100) y el sobrepeso infantil la tercera  (36 sobre 100).

El último estudio del Ministerio de Sanidad en 2015, mostró que el consumo de alcohol tuvo la mayor prevalencia en la población de entre 15 y 64 años con un 77,6%, un dato que permanece estable desde hace dos décadas.

En ese mismo estudio el tabaco se situó en  el segundo lugar con una prevalencia del 40,2% y se mantiene en ese dato desde 2011.

El consumo de alcohol ha sido, es y será un problema, dadas las estadísticas y previsiones. Poco a poco se va imponiendo un modelo de consumo en el que no se bebe a diario, sino que se beben cantidades grandes de alcohol en un periodo de tiempo muy acotado. Este es el llamado modelo anglosajón de consumo de  alcohol.

Este modelo se da más en jóvenes de 18 a 35 años, y es un  patrón de consumo de alcohol relacionado con grandes dificultades en admitir que existe un problema de adicción y con la aparición de “atracones”.

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Los atracones se definen como la ingesta de más de tres consumiciones (de contenido alcohólico, que incluyen el vino y la cerveza) en poco rato. Pueden ser un primer síntoma de adicción al alcohol , ya que pueden ser la manifestación objetiva de la dificultad para controlar el consumo de alcohol, síntoma cardinal de la adicción, y que suele empezar a aparecer en la adolescencia o la juventud.

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Alcohol: La droga más consumida entre adolescentes

19 de julio de 2017

La encuesta ESTUDES publicada por el Plan Nacional Sobre Drogas relativa a los años 2014-2015, y la última encuesta FRESC (Factores de Riesgo en Estudiantes de Secundaria), que revisa la salud y sus determinantes en alumnos de 13 a 19 años, pone en evidencia datos muy claros: el alcohol es la droga  más consumida entre los adolescente y jóvenes en España.

El 68,2% de los y las menores de entre 14 y 18 años ha consumido alcohol en los últimos 30 días, alrededor de un 30% ha realizado un consumo de riesgo – borrachera- en los últimos 30 días, y otro dato a tener en cuenta, que en el último año se han iniciado en el consumo de esta sustancia más mujeres jóvenes que hombres.

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A destacar la práctica de consumo de alcohol llamada “binge drinking”, o atracón. El porcentaje de adolescentes que lo han practicado alguna vez en los últimos 30 días va aumentando con la edad, y es mayor en chicos que en chicas. Entre los chicos el mayor tanto por ciento está en la etapa de 2º de bachillerato con un 31,6%. Y entre las chicas, el mayor porcentaje se da también en 2º de bachillerato con una 23,5%.

El atracón o binge drinking, es beber  grandes cantidades de alcohol en el menor tiempo posible. Se considera un atracón de alcohol cuando hay un consumo de 5 o más copas en varones o cuatro en mujeres en una sesión de consumo, es decir, en menos de tres horas. Además se hace en momentos puntuales, como los fines de semana y muchas veces con el objetivo es conseguir ‘el punto’, que muchas veces pasa a las intoxicaciones etílicas producto de la falta de control.

Estos datos, que vienen siendo los habituales en las encuestas y estadísticas de los últimos años, han hecho que diferentes instituciones de la sociedad se hayan unido para hacer un frente común para proponer estrategias preventivas.

Estas instituciones, que empezaron a trabajar el tema en enero de 2017, han publicado recientemente un manifiesto  en el marco genérico del consumo de alcohol en menores en donde se incide en tres áreas: el área de la familia, el de la escuela, y el sector de los profesionales de las adicciones.

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Todos los estudios científicos señalan que el desarrollo completo del cerebro humano no se alcanza hasta los 20 años, es decir, que estamos ante unas prácticas de consumo de alcohol a una edad en la que los excesos repercuten muy negativamente en el posterior desarrollo físico, psicológico y mental.

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Beber alcohol con moderación

7 de junio de 2017

Existe una gran parte de la población que cree que el alcohol tomado en bajas dosis o con moderación tiene un efecto beneficioso para la salud, especialmente si se trata de bebidas fermentadas, como el vino o la cerveza.

Esta creencia surgió hace ya varios años a raíz de una serie de estudios en los que se concluía que este tipo de bebidas alcohólicas aportan considerables beneficios fundamentalmente sobre la salud cardiovascular.

Vi i cervesaDesde entonces, diversos estudios están poniendo en duda esas afirmaciones relativas a las bondades del “beber con moderación”.

Ya en 2012, la OMS (Organización Mundial de la Salud) publicó un documento en donde abordaba todas las consideraciones sobre lo saludable del consumo de alcohol. En este documento aparece ya de forma muy clara que más allá de que el alcohol es una droga que crea dependencia, se ha asociado a 60 tipos diferentes de enfermedades y circunstancias no deseables, entre ellas las enfermedades cardiovasculares.

En 2014, la revista British Medical Journal hizo una revisión de 56 estudios epidemiológicos cuya conclusión fue bien clara: “el consumo de alcohol aumenta los eventos coronarios en todos los bebedores, incluyendo aquellos que beben moderadamente”.

Más recientemente, un estudio publicado en la revista Addiction a principios de este año, señala que el efecto protector de enfermedades cardiovasculares del consumo ligero o moderado de alcohol que aparece en diversos estudios, puede deberse a factores llamados “de confusión”, es decir, que el consumo bajo o moderado de alcohol debe ser considerado más como un indicador de buena salud y mejor posición social que una causa de la buena salud detectada.

Por lo tanto, podemos decir que no hay un consumo seguro de alcohol, es decir, no existen pruebas sólidas de que el alcohol tenga ninguna clase de efecto positivo sobre la salud, y sí tenemos serios motivos para pensar que supone un notable riesgo.

Aprovechamos la aparición del video “¿Es sana esta “copita” de vino diaria?” de Julio Basulto, nutricionista con diversas publicaciones y apariciones en medios de comunicación. En dicho video nos da claves para interpretar los estudios sobre el publicitado efecto beneficioso del consumo de alcohol, a la vez que lo hace de una manera didáctica y divertida.

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Adicción y Género

8 de marzo de 2017

Entre las realidades en las que habitan muchas mujeres, el abuso y la adicción a sustancias es una de las más relevantes, sobre todo por lo invisible que es esta realidad y los efectos que esta invisibilidad  tiene sobre quienes la sufren.

Los prejuicios, etiquetas y estigmas acerca de las drogodependencias son habituales en nuestra sociedad, y afectan a todas las personas que padecen este trastorno, pero en el caso de las mujeres se agravan sobre todo por lo que tiene de transgresión de los modelos y estándares habituales  que la sociedad considera una “buena mujer”.

Estadísticamente hay un menor número de mujeres consumidoras de alcohol y sustancias ilegales, siendo la prevalencia entre los hombres de 2 a 3 veces más elevada, según la sustancia: en el caso de la cocaína la proporción de hombres triplica a la de mujeres, y en el caso  del cannabis se registra una diferencia de casi 8 puntos porcentual (datos de 2013). Es  importante señalar  que en las mujeres más jóvenes se están detectando actualmente una homogeneización entre ambos sexos en cuanto a los patrones de consumo, especialmente del alcohol.

Frasco Addiction

Sin embargo, no se puede decir lo mismo del consumo de drogas institucionalizadas como algunos psicofármacos (sobre todo ansiolíticos y fármacos para dormir). En el caso de estas sustancias, tanto la prescripción médica como la automedicación son más frecuentes en las mujeres.

Pero lo que sabemos de las mujeres que consumen y son adictas al alcohol y drogas ilegales (cocaína, heroína, cannabis, éxtasis, anfetaminas y alucinógenos)  es que acuden en menor medida a los centros especializados para tratar la adicción  (p.e. siendo la proporción de hombres con problemas de abuso de alcohol de 2-1 frente a las mujeres, las tasas de hombres en tratamiento cuadriplican a las de mujeres).

Respecto a la salud, y dependiendo de las sustancias que se consuman, las mujeres tienen un mayor riesgo que los hombres de sufrir daños en el hígado, el cerebro y padecer enfermedades cardiovasculares. También pueden tener alteraciones en el ciclo menstrual problemas de fertilidad, abortos espontáneos y daños en el desarrollo del feto.

En relación con la dimensión psicológica aparecen, también en mayor medida ansiedad, depresión, baja autoestima, trastornos de la alimentación y conflictos en la relación con el cuerpo.

Otros de los problemas que pueden surgir son los ligados a las prácticas sexuales de riesgo cuando están bajo los efectos del consumo o por relaciones no consentidas: VIH/ sida, otras ITS (infecciones de transmisión sexual), así como embarazos no deseados, y no podemos olvidarnos de las situaciones de violencia a las que se es más vulnerable cuando se padece una adicción.

 

Las diferencias entre la adicción de hombres y mujeres se podrían resumir en:

 

Adicción Masculina:

  • A nivel social son más gregarios y socializados, con un mayor índice de problemas legales.
  • Tienen menor codependencia
  • Presentan caracteropatías  más frecuentes y un mayor índice de psicosis.
  • Las adicciones asociadas o secundarias que más aparecen son:

Adicción al sexo

Adicción al deporte

Adicción al trabajo

Adicción videojuegos, internet

Adicción Femenina:

  • Mayor soledad, mayor índice de maltrato y padecimiento de abusos sexuales
  • Mayor codependencia
  • Autoestima muy disminuida
  • Mayor índice de depresión y trastornos afectivos
  • Trastornos de ansiedad frecuentes
  • Las adicciones asociadas más frecuentes son:

Adicción a psicofármacos, especialmente ansiolíticos y antidepresivos

Compra compulsiva

Teleadicción

  Entonces, ¿Qué es lo que pasa? ¿Por qué las mujeres no llegan, o llegan en menor medida, a los centros de tratamiento? Miraremos de adentrarnos en esta cuestión en un próximo post.

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En el tratamiento de las adicciones el cine puede ser un complemento terapéutico

15 de febrero de 2017

Desde la antigüedad los seres humanos han disfrutado escuchando y contando historias. Ya los pueblos más primitivos se reunían alrededor del fuego y se explicaban las experiencias que habían tenido lugar durante el día, y se intercambiaban información, emociones, consejos…. Los juglares explicaban historias cantando, y con ello transmitían una manera de ver la vida, de vivir las experiencias, al igual que hoy en día lo hacen los periodistas, escritores, locutores y por supuesto, los directores de cine y de series de televisión.

En las adicciones, el cine es un fiel reflejo de la sociedad y de la cultura en la que vivimos , pero también puede ser un medio a través del cual podemos entender mejor lo que son las adicciones, su aparición, desarrollo y lo que implica rehabilitarse de un problema tan grave como es la adicción, es decir, que pasa en el tratamiento.

Sin embargo, cualquier película no vale. Las hay que se quedan más en la parte morbosa de la adicción, otras que potencian la parte que podríamos llamar “positiva” o “ideal” del consumo de sustancias, otras ponen énfasis en la adicción como algo que les pasa principalmente a los que tienen problemas de desarraigo o marginación, etc… Pocas son las que describen la adicción de forma real, mostrando los aspectos que tienen que ver con su desarrollo y/o los aspectos que hay que tener en cuenta en su tratamiento. Este medio es útil en numerosas ocasiones para observar la angustia de los protagonistas, las preocupaciones de los familiares, el desarrollo y cambio de vida producido por los excesos de las drogas, y el proceso que experimenta el adicto desde que se vuelve como tal hasta que en algún momento decide cambiar (o no).

A continuación comentaremos unas pocas de las que consideramos, las mejores:

 

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  • DIAS DE VINO Y ROSAS. (Days of Wine and Roses, Blake Edwards,  1962): historia centrada en la vida de Joe Clay y Kirsten Arnesen, una pareja de clase media aparentemente normal que ve como su felicidad se transforma en desgracia después de caer en el peligroso abismo del alcoholismo.

 

  • DIARIO DE UN REBELDE. (The Basketball Diaries;  Scott Kalvert , 1995): inspirado en la vida del poeta, escritor y músico estadounidense Jim Carroll, en el que se muestra sus primeras andaduras en el mundo de las drogas, como si de un hobby o pasatiempos se tratara, y su adicción total.

 

  • TRAINSPOTTING  (Trainspotting, Danny Boyle; 1996): película escocesa de 1996 dirigida basada en la novela homónima escrita por Irvine Welsh. Trata de un grupo de heroinómanos de Edimburgo que no tienen aspiraciones en su paso por la vida. La ‘filosofía’ de vida que presenta el personaje principal, Mark Renton, se resume en una simple pregunta: ¿para qué elegir un modelo de vida?

 

  • DIAS SIN HUELLA. (The Lost Weekend; Billy Wilder, 1945): retrato psicológico de un escritor fracasado a causa de su adicción al alcohol en pleno proceso de rehabilitación. Para su desgracia, no consigue librarse de la necesidad de tomar “una última copa”.

 

  • LEAVING LAS VEGAS. (Leaving Las Vegas; Mike Figgis, 1995): Sin amigos y sin familia, el protagonista viaja hasta Las Vegas, con el propósito de beber hasta morir.  Allí conoce a Sera, una atractiva prostituta, con la que inicia una relación.

 

  • EL HOMBRE DEL BRAZO DE ORO. (The man with the Golden Arm, Otto Preminger, 1955): Frankie Machine, un hombre con talento musical, sale de la cárcel y, además, consigue dejar la heroína. Su principal problema será encontrar un medio de vida honrado y evitar las drogas y el juego.

 

  • REQUIEM POR UN SUEÑO. (Requiem for a Dream, 2000): película  del año 2000, basada en la novela homónima de Hubert Selby Jr. de 1978. Harry  y su madre tienen sueños muy distintos. Muestra en primera persona, mediante un alarde visual, cómo las drogas transforman los sueños en pesadillas

 

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  • EL VUELO. (Flight, Robert Zemeckis, 2012): El comandante de un avión en una aerolínea comercial, empieza a sufrir violentas turbulencias y fallos mecánicos, pero gracias a una arriesgada maniobra logra salvar a los pasajeros del avión. Los medios consideran al comandante como un héroe, pero sus superiores creen que los motivos del accidente no están totalmente claros.

 

  • 28 DIAS. (28 Days, Betty Thomas, 2000): Como consecuencia de su adicción al alcohol, la columnista de periódicos Gwen Cummings tiene un accidente con la limusina que ha robado a su hermana el día de la boda de ésta. Este hecho le obliga a ingresar en una clínica de rehabilitación en la que tendrá que permanecer durante 28 días para su tratamiento.

 

  • LA BODA DE RACHEL. (Rachel Getting Married,  Jonathan Demme, 2008): trata un tema muy complejo y diferente a las demás y son los daños colaterales que sufre la familia de una persona adicta.

 

 

 

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Ley de prevención de consumo de alcohol en menores

1 de febrero de 2017

Desde hace pocos días estamos viendo en televisión la campaña de sensibilización llevada a cabo por la FAD (Fundación de Ayuda contra la Drogadicción) en relación al consumo de alcohol en menores.

 

 

La legislación española prohíbe el consumo de alcohol a los menores de 18 años, sin embargo, diferentes estudios ponen en evidencia que el 72% de los que tienen 17 años toman bebidas alcohólicas y el 44% hacen “atracones” de bebida.

El gobierno español se plantea impulsar una nueva ley para frenar el consumo de alcohol entre los menores de edad. Hasta ahora, la única acción que había emprendido el gobierno es multar a aquellas personas que consumen alcohol en la calle. En Barcelona, las sanciones pueden llegar hasta los 300 €, y se pueden conmutar por sesiones de terapia motivacional. Con esa nueva ley, sin embargo, el gobierno se plantea multar a los padres de aquellos menores que sean multados de forma reiterada

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El consumo de alcohol en menores de edad debe ser cero, porque entre otras cosas, interfiere en su capacidad de evaluar los riesgos cuando toman decisiones. El cuerpo humano puede estar bien desarrollado hacia los 16 años de edad o incluso antes. Sin embargo, el cerebro presenta importantes cambios durante la adolescencia y sigue madurando durante la década de los 20 años; por lo que el consumo de alcohol va a tener consecuencias directas en el desarrollo normal de este órgano, consecuencias que van a permanecer durante toda la vida del individuo.

Parece que el objetivo del gobierno es acabar con la permisividad social del consumo de alcohol entre los menores.

Una de las medidas que se plantean es la de realizar controles de alcoholemia a menores en las calles (en los botellones) y cursos para familias cuyos hijos se han visto implicados en consumos, de modo que la ley no se oriente desde la perspectiva punitiva sino desde la sensibilización con la implicación de los padres a los que se les enseñará cuáles son los efectos del consumo de alcohol en un organismo en pleno desarrollo.

También sería deseable que hubiera una regulación de la publicidad, tanto de la directa como de la indirecta. Esta tendría que ser una parte importantísima de la implementación de esta ley, ya que científicamente se ha demostrado que la publicidad aumenta la probabilidad de un consumo de alcohol prematuro y en mayores cantidades.

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Ayuda a las familias con problemas de alcoholismo

16 de noviembre de 2016

Hace ya mucho tiempo que se sabe que el alcoholismo no afecta sólo a la persona que lo padece, sino a toda la familia, es decir, se considera una enfermedad familiar.

Los profesionales expertos en adicciones  hace ya años que tienen en cuenta este hecho y atienden y ayudan a las familias que tienen alguno de sus miembros afectados por el alcoholismo.  Un grupo de dichos profesionales pusieron en marcha, ya en 1996,  un programa específico (Programa Alfil) destinado a la prevención familiar de las consecuencias del alcoholismo en las familias, preferentemente en los hijos. Desde este programa se han realizado diversos materiales divulgativos, de autoayuda y de formación, así como científicos.

El programa Alfil creó un material divulgativo  que sirve de guía a las  familias para detectar y afrontar un  problema de alcohol en casa.

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A modo de resumen destacaremos aquí algunos de  los puntos importantes de este material:

¿Hay un problema con el alcohol en casa?

  • No es fácil de detectarlo, y cuando se hace es que ya es tan grande que es evidente. Lo que suele pasar es que toda la familia nota que algo está pasando, que algo está alterando las costumbres o la organización familiar, pero no está claro que es lo que pasa.
  • Suele justificarse el comportamiento de la persona que tiene el problema, aunque conlleve desconcierto y confusión.
  • Se crea tensión, estrés y alteración de las normas y costumbres familiares, lo que provoca desconfianza y frustración.
  • Hay graves problemas de comunicación que acaban creando un “secreto de familia”, es decir, esas cosas de las que no se puede hablar, aunque nos afectan mucho, y que todo el mundo sabe. Cuando una familia se encuentra en una situación así, muchas veces siente que está en un callejón sin salida. No sabe qué hacer.

 

Un miembro de la familia tiene problemas con el alcohol. ¿Qué podemos hacer?

  • No hay que adaptarse a los cambios que se  vayan produciendo.
  • Buscar información sobre el alcoholismo
  • Hay que mantenerse firme en las normas y costumbres que siempre ha habido en casa.
  • Maneras de ayudar mejor a la persona que tiene el problema.

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Tengo un problema con el alcohol ¿Qué pasa con mis hijos?

  • ¿Mi comportamiento puede causar trastornos en ellos?
  • ¿Les puede ocurrir a ellos lo mismo que a mí?
  • ¿Pueden aprender los hijos de la experiencia de los padres?

 

Mi padre/madre tiene un problema con el alcohol. ¿Qué pasa conmigo?

Preguntas que un niño o adolescente puede hacerse en esa situación y explicaciones:

  • ¿Tengo yo la culpa?
  • ¿Qué he hecho para que se comporte así?
  • ¿Es que no me quiere? ¿Qué puedo hacer yo?
  • ¿Por qué siento tanta rabia?

 

¿Dónde puedo pedir ayuda?

 

Este material es de una gran calidad y fue realizado por profesionales del alcoholismo con la colaboración de familiares de alcohólicos que estuvieron en tratamiento y sus  experiencias.

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La cafeína y las adicciones

19 de octubre de 2016

El café, el té, el chocolate y los refrescos de cola son las principales fuentes de cafeína, que es consumida en casi todas las edades y estratos socioeconómicos. Las bebidas energéticas contienen una cantidad mayor de cafeína que los refrescos: Por ejemplo el Red Bull® contiene 80 mg de cafeína en 250 ml.

La cafeína, también denominada teína, guaranina o mateína, es un constituyente natural presente en más de 60 especies de plantas. Se podría considerar la sustancia estimulante de mayor consumo y la más socialmente aceptada a nivel mundial. Se cultivó por primera vez en Etiopía, de la misma forma que el té en China y el cacao en América del Sur. En el siglo XV se desarrollo la técnica de tostar y moler los granos de café y en poco tiempo su consumo  se expandió por todo el mundo.

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Sólo en España se consumen 14.000 millones de tazas de café al año, siendo el promedio de consumo de café entre semana de 3,6 tazas al día entre los mayores de 15 años. Estas pautas de consumo son similares en América y en el resto de Europa, con los países nórdicos a la cabeza en cuanto a consumo per cápita.

La cafeína tiene efectos positivos, como la mejora en el desempeño de tareas de vigilancia y en otras tareas simples que requieran de atención sostenida. También incrementa el nivel de alerta y reduce la sensación de fatiga (tanto mental como física). Estos serian los principales efectos que la mayoría de personas notamos al tomar café y los que en principio se buscan con su consumo.

En los últimos años se han desarrollado estudios en los que se evalúa el rol neuroprotector de la cafeína en determinadas enfermedades. Parece que tiene un papel importante a nivel neurológico favoreciendo la plasticidad sináptica, lo que convierte a la cafeína en un “normalizador” cognitivo, previniendo el deterioro y reduciendo su avance. Esto podría ser el inicio de nuevas opciones terapéuticas para fases tempranas de enfermedades como el Alzheimer.

Los efectos negativos de la cafeína tendrían lugar cuando se consumen cantidades excesivamente elevadas. La ingesta de café en grandes cantidades provocaría un aumento de la ansiedad y esto daría lugar a, por ejemplo, taquicardias, dificultades para dormir, o incluso a un empeoramiento del control motor fino. Cuando el consumo supera aproximadamente, los 300 mg al día, el sistema motor puede verse activado sobremanera, así como resultar alterado el ciclo de sueño-vigilia además de aumentar de forma generalizada las tasas de metabolismo cerebral.

¿Pero la cafeína puede crear dependencia?

El área del cerebro relacionada con la dependencia es la llamada área del placer, el núcleo accumbens. Las sustancias consideradas habitualmente como “drogas” (alcohol, cocaína, heroína, cannabis…) activan la transmisión dopaminergica en la corteza del núcleo accumbens.

El consumo de  cafeína actúa únicamente en el núcleo caudado, otra parte del cerebro, lo que  guardaría relación con las propiedades estimulantes de la cafeína en la actividad psicomotora. Por otro lado, la cafeína también estimula la liberación de dopamina en la corteza prefrontal que sería consistente con sus propiedades psicoestimulantes y con el refuerzo de la conducta de consumición. Para que la cafeína incrementase la actividad funcional de la corteza del núcleo accumbens (y por tanto produjera dependencia) debería consumirse en una cantidad cinco veces mayor a la media diaria. Por eso se afirma que a pesar de que la cafeína cuente con algunos criterios para ser considerada droga de abuso, hay un riesgo de adicción muy bajo.

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Sin embargo, en personas con una adicción a sustancias, especialmente cocaína y/o alcohol, la cafeína puede convertirse en una sustancia “de sustitución” y tener efectos secundarios  importantes.

Como señalábamos antes, la cafeína tiene una serie de efectos activadores del sistema nervioso central que la hacen psicoestimulante: Aumenta la alerta, reduce la sensación de cansancio y fatiga, aumenta la capacidad de mantener un esfuerzo intelectual y mantiene el estado de vigilia a pesar de la privación de sueño. Además sus efectos vasodilatadores hacen que mejore el rendimiento físico y potencia la disminución de la sensación de cansancio y fatiga.

Estos efectos, especialmente los psicoestimulantes, recuerdan, aunque sea de lejos, a los efectos estimulantes de la cocaína  y a los efectos euforizantes de los consumos de alcohol. Esto es lo que hace que personas que han desarrollado una adicción, sin darse cuenta la mayor parte de ocasiones, incrementen de forma elevada la cantidad de café o de otras bebidas con cafeína.

Hay un intento, inconsciente, de conseguir efectos parecidos con la cafeína a los que se obtenían con la sustancia primaria de dependencia. Esto no es posible, por supuesto, pero lo que sí  hace es alterar el sistema nervioso lo suficiente como para que pueda aparecer un craving y llevar a una recaída.

Lo que ha pasado es que el consumo de cafeína se ha usado como un pretendido “sustituto” de la substancia principal de la adicción, pero al no ser posible, ha provocado o como poco, facilitado, la recaída.

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Tratamiento de la dependencia del alcohol: Nuevos abordajes

16 de junio de 2016

Más del 40% de las personas que presentan una dependencia del alcohol no solicita tratamiento por no sentirse preparado para dejar de beber.

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En el pasado mes de marzo, dentro del marco de las XLIII Jornadas Nacionales de Socidrogalcohol (Sociedad Científica sobre adicciones) se planteó la importancia de intentar llegar a este tanto por ciento de personas que presenta un trastorno por uso de alcohol y/o dependencia del alcohol y que no acuden a tratamiento, a pesar de sufrir consecuencias negativas de su consumo.

Las intervenciones orientadas a reducir el consumo de alcohol ofrecen un abordaje complementario a los orientados a la  abstinencia. Este enfoque permite acceder a la terapia a pacientes que, de otra manera, no hubieran buscado ayuda y facilita que acudan antes a solicitarla. El tratamiento precoz mejora el pronóstico y disminuye las complicaciones asociadas a la dependencia del alcohol. La reducción del consumo de alcohol es una estrategia terapéutica complementaria a la abstinencia.

El uso de fármacos específicos para conseguir esta reducción, como elNalmefeno, junto con una intervención psicológica, reduce mucho la cantidad de alcohol consumido, llegando a plantearse, en algunos casos, no llegar a la abstinencia total, sino a lo que llamaríamos, un consumo controlado. Se ha demostrado que esto permite una mayor calidad de vida y aporta beneficios sanitarios, sociales y económicos.

La aparición de este fármaco ha permitido el cambio en la perspectiva del tratamiento de la dependencia del alcohol y  de los problemas derivados del consumo de alcohol, y ha puesto de manifiesto la importancia de personalizar el tratamiento a medida de cada paciente con el fin de que un mayor número de personas con un consumo abusivo de alcohol puedan beneficiarse de todas las estrategias terapéuticas existentes, entre ellas, las que tienden a la reducción del consumo.

Es fundamental considerar la necesidad de  un trabajo multidisciplinar que englobe a la atención primaria, y la atención especializada en dependencia del alcohol, psiquiatras y psicólogos, sin olvidar al paciente; todos tienen un importante papel en el tratamiento y en su correcto cumplimiento.

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