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La depresión posparto

15 de junio de 2017

La depresión posparto está entre los trastornos perinatales  que afectan a las nuevas madres y sus síntomas pueden comenzar en el embarazo y suelen estar presentes hasta un año después del nacimiento del pequeño. Estos trastornos pueden afectar a cualquier mujer sin importar su educación, cultura o raza.

Esta depresión no se suele evaluar ni tratar y tiene consecuencias importantes a largo plazo tanto para la mujer como para el recién nacido. Se estima que la padecen un 15% de las madres recientes, aunque en la mayoría de los casos no se llega a diagnosticar.

La causa exacta de la depresión posparto se desconoce, pero es muy probable que tanto factores biológicos – la predisposición genética o los cambios hormonales que se producen con la gestación, el parto y durante la lactancia – como factores socioculturales tengan parte de responsabilidad, así como el bucle de sentimientos, tanto positivos como negativos, en los que se ve inmersa una mujer al ser madre y no saber cómo manejarlos.

Entre las características principales de la depresión posparto está la incapacidad de disfrutar, especialmente con el bebé, el sentimiento de culpa y arrepentimiento por haberlo tenido,  y  la pena constante por el hijo.

Los pensamientos que aparecen son del estilo: “pobre hijo mío que le tocó esta madre que no le quiere como debería”, o incluso “estaría mejor sin mí”. También es frecuente que aparezcan alteraciones del sueño, obsesiones con la salud del bebé, agotamiento físico,  mal humor, y en algunos casos, fantasías relacionadas con hacer daño al bebé, no queriendo ocuparse de él precisamente por ese miedo.

Se sufre muchísimo y lo peor es que muchas mujeres no se atreven a contar a nadie el infierno que están viviendo.

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¿Cómo se trata?

  1. Psicoeducación: entender qué es la depresión y  que afecta a todo tipo de madres. Que ellas no tienen la culpa de estar mal y es importante que sepan que se van a curar y que van a poder disfrutar de su bebé.
  2.  No destetar al bebé en la medida de lo posible: la oxitocina que se produce durante la lactancia ayuda a superar este tipo de depresión y reduce el riesgo de padecerlas. Existen medicamentos indicados para tratar la depresión que son compatibles con la lactancia.
  3.  Recomendar el contacto piel con piel con el recién nacido, el colecho y otro tipo de comportamientos que ayudan a elevar los niveles de oxitocina (comportamientos maternales, como acunar, cantar al bebé, acariciarlo…)
  4.  El apoyo emocional es imprescindible,  la nueva madre debe sentirse acompañada, apoyada y querida para superar cuanto antes la depresión. No dejar a la madre sola.
  5.  En el tratamiento hay que incluir al bebé y, si se puede, al padre o pareja. Buscar la manera de que la madre esté acompañada, favorecer que pueda descansar y que se relacione con otras madres.
  6.  La psicoterapia es imprescindible: un espacio de escucha donde poder elaborar su nueva identidad como madre y aprender a relacionarse con el bebé de una manera más saludable.

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Depresión

12 de abril de 2017

 

El Día Mundial de la Salud, que se celebra el 7 de abril de cada año para conmemorar el aniversario de la fundación de la Organización Mundial de la Salud, se ha centrado este año en la depresión.

La depresión afecta a personas de todas las edades y condiciones sociales y de todos los países. Provoca angustia mental y afecta a la capacidad de las personas para llevar a cabo incluso las tareas cotidianas más simples, lo que tiene consecuencias en  las relaciones con la familia y los amigos y sobre la capacidad de ganarse la vida.

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La depresión constituye el principal problema de salud y discapacidad en todo el mundo. Según los últimos datos aportados por la OMS, se estima que más de 300 millones de personas viven con depresión, lo que supone un incremento de más del 18% en un periodo de tan solo 10 años (entre 2005 y 2015), siendo el suicidio la segunda causa de muerte en las personas entre 15 y 29 años.

Una mejor comprensión de qué es la depresión y de cómo puede prevenirse y tratarse contribuirá a reducir la estigmatización asociada a la enfermedad y conllevará un aumento del número de personas que piden ayuda.

Bajo el lema Hablemos de la depresión, la campaña de la OMS tiene como principal objetivo propiciar que las personas con depresión puedan romper su silencio, ya que la falta de apoyo a las personas con trastorno mental y el miedo al estigma impiden que muchas personas accedan al trabamiento necesario y recuperen su funcionamiento y su calidad de vida.

Para impulsar esta campaña la OMS ha elaborado un amplio conjunto de materiales y recursos (poster, videos, folletos informativos, entrevistas, guías…), en diferentes idiomas y dirigidos al público general.

 

¿Qué es la depresión?

La depresión es una enfermedad que se caracteriza por una tristeza persistente y por la pérdida de interés en las actividades con las que normalmente se disfruta, así como por la incapacidad para llevar a cabo las actividades cotidianas, durante al menos dos semanas. Además, las personas con depresión suelen presentar varios de los siguientes síntomas: pérdida de energía; cambios en el apetito; necesidad de dormir más o menos de lo normal; ansiedad; disminución de la concentración; indecisión; inquietud; sentimiento de inutilidad, culpabilidad o desesperanza; y pensamientos de autolesión o suicidio.

Es importante hacer un buen diagnóstico pues puede pasar que se confunda la depresión con la reacción de tristeza normal ante situaciones difíciles de la vida, como duelos, u otros cambios bruscos o no deseados. En el Centro Bonanova tenemos amplia experiencia en su tratamiento.

El siguiente vídeo ilustra el episodio de depresión que padeció el escritor e ilustrador Matthew Johnstone y de cómo lo superó.

Yo tenía un perro negro. Su nombre era depresión

 

 

 

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Actividad cerebral y terapia psicológica

27 de abril de 2016

El desarrollo y perfeccionamiento de las técnicas de neuroimagen a lo largo de las últimas décadas ha permitido conocer las estructuras y funciones del cerebro en sujetos vivos.

Con estas técnicas se han abierto nuevas líneas de investigación, tales como la identificación de anormalidades en el funcionamiento cerebral de sujetos con patologías psiquiátricas, determinación de las estructuras cerebrales implicadas durante la realización de una tarea concreta (como, por ejemplo, recordar un listado de nombre) o una mejor comprensión de los mecanismos cerebrales implicados en conductas complejas.

Una de las líneas de investigación que se ha venido desarrollando es el estudio de los cambios cerebrales que se producen como consecuencia de una terapia psicológica. Así se hace posible medir de manera objetiva los cambios que se producen en el transcurso del tratamiento psicológico, y también los que puedan sobrevenir después de la finalización de la terapia.

El cerebro, al ser un órgano plástico, se va moldeando como consecuencia de las experiencias que tiene el sujeto y responde a la  terapia psicológica mediante cambios en su estructura y en sus funciones.

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Diversas investigaciones han podido observar indicios de cambios cerebrales en pacientes después de la terapia psicológica. Se ha investigado en diferentes tipos de trastornos, como depresión, el trastorno obsesivo compulsivo, fobias, estres postraumático,  etc… y se ha investigado tanto con terapias cognitivo conductuales como  con psicoterapia psicodinámica, y en todos los casos se puede observar que hay cambios significativos en la actividad cerebral.

Cuando una persona sufre depresión (trastorno caracterizado por sentimientos de abatimiento, infelicidad y culpabilidad), su cerebro cambia. Generalmente, este órgano pasa a mostrar hiperactividad en regiones del sistema límbico (relacionado con las emociones, la personalidad y la conducta), como la amígdala.. Tras 8 meses de terapia psicológica los cerebros de los pacientes con depresión habían cambiado: su actividad ya no se distinguía de la de los participantes sanos. Por otra parte, las evaluaciones sobre sus síntomas depresivos mejoraron significativamente tras esos ocho meses

El trastorno obsesivo compulsivo se caracteriza por un hipermetabolismo de distintas áreas del cerebro, entre ellas el núcleo caudado. La terapia psicológica ayuda a normalizar los niveles metabólicos del núcleo caudado, y esto va emparejado a una mejoría de los síntomas.

En los pacientes con fobias, se puede ver que la terapia disminuye la actividad del sistema límbico, implicado en las respuestas de miedo.

En términos generales, estos resultados indican que la terapia psicológica produce cambios en el funcionamiento del cerebro y que estos cambios van asociados a una mejoría en la sintomatología del paciente. Así, aunque quizás es pronto para extraer conclusiones consistentes, podemos empezar a tener evidencia científica que la psicoterapia, sea del tipo que sea, es efectiva más allá de las valoraciones subjetivas que se utilizaban hasta ahora como las valoraciones de los pacientes y de los terapeutas, o la comparación de los resultados de los test pre y post tratamiento.

De nuevo comprobamos que el cerebro de los adultos tiene capacidad para modificarse y esa misma plasticidad cerebral puede ayudarnos a superar ciertos trastornos mentales. Por eso es aconsejable mantener nuestro cerebro en forma para  que conserve todo su potencial para aprender y mejorar.

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Mindfulness y psicoterapia

9 de marzo de 2016

Mindfulness tiene su origen en las tradiciones orientales y su adaptación a la cultura y ciencia occidentales, especialmente en la psicoterapia y la práctica médica. La palabra “mindfulness” procede de la traducción al inglés de un término que implica “conciencia, atención y recuerdo”.

Viene a plantear un centrarse en el momento presente de forma activa y reflexiva, un vivir lo que acontece en el momento actual, el aquí y el ahora. La traducción del término sería “atención plena” o  “conciencia plena”.

El aspecto esencial del mindfulness, y quizás el elemento más interesante en la psicoterapia, está en la aceptación radical, no valorativa de la experiencia. Se trata de aceptar las experiencias y las reacciones a ellas como naturales, normales. El esfuerzo por no valorarlas permite no rechazarlas. El malestar, el enfado,  la contrariedad no es algo de lo que se haya de huir, sino que forman parte de una experiencia humana que es preciso vivir. Esto contradice en gran medida ciertos tipos de mensajes que se transmiten socialmente, e incluso desde algunas orientaciones de la psicología.

mindfulness-66-638El intento voluntario por controlar la respiración produce, muy probablemente, disnea. Quien tiene un ataque de pánico o un deseo irrefrenable por fumar y pretende controlarlo voluntariamente probablemente obtenga el efecto contrario. Solo hay una forma de “controlar” esas actividades involuntarias e indeseadas: dejándolas estar, dejando que ocurran, observándolas con la menor interferencia posible, y  dejando que se  autorregulen  automáticamente.

El mindfulness se puede considerar como una filosofía de vida, pero desde el ámbito de la psicoterapia y la medicina la consideramos como una técnica o componente de una terapia. Los ámbitos de aplicación son muy amplios, pudiendo aplicarse a problemas asociados al estrés, la ansiedad, al dolor crónico, la  depresión, el insomnio y las aplicaciones de este concepto se extienden a casi todos los campos, como por ejemplo al de la educación, la enseñanza y hasta  el entrenamiento deportivo.

Los estudios científicos han demostrado que un estado de atención consciente ayuda no solo a reducir el estrés o la ansiedad, sino también a ser más creativos, a poder juzgar y valorar las situaciones con mayor claridad, a aumentar la resistencia emocional y a disfrutar más de lo que se está haciendo.

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Los adolescentes optimistas se deprimen menos

14 de enero de 2011

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Los adolescentes optimistas en la vida serían menos propensos que los más pesimistas a desarrollar síntomas depresivos.

Un estudio sobre más de 5.600 adolescentes de Australia reveló que aquellos con una opinión más optimista de sí mismos y del mundo que los rodeaba eran menos propensos a tener síntomas de depresión en el siguiente año.

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Un estudio alerta sobre la dificultad para diferenciar depresión y alzhéimer incipiente

9 de enero de 2011

Científicos de la Universidad de Salamanca y del Hospital Universitario han llevado a cabo un estudio clínico para mejorar los diagnósticos de pacientes con alzhéimer incipiente y depresión a través de pruebas de memoria episódica no verbal. La investigación constató que estas herramientas eran eficaces a la hora de distinguir a las personas con estas patologías de las que no las tienen, pero confirmó también la dificultad que existe para distinguir a los pacientes que tienen alzhéimer de los que tienen depresión, puesto que en este último caso también existen funciones cognitivas como la memoria que se ven afectadas. (más…)

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Depresión y ansiedad, principal problema de salud de los inmigrantes

3 de diciembre de 2010

La depresión y la ansiedad provocadas por la soledad y la frustración son los principales problemas de la comunidad inmigrante que vive en Cataluña. (más…)

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Cómo enfrentar la depresión después de haber tenido un hijo

7 de noviembre de 2010

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La pareja es fundamental para recuperarse durante el periodo del posparto.

La llegada de un hijo podría representar, en la mayoría de los casos, alegría para la familia. Sin embargo, para el 16 por ciento de las madres, especialmente después del parto, es motivo de angustia y depresión, de acuerdo con la Encuesta Nacional de Demografía y Salud (2005). (más…)

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La depresión duele

24 de septiembre de 2010

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El 80% de las personas que sufren esta enfermedad presentan dolor físico

La depresión es dolorosa, pero no sólo a nivel psicológico, sino que el malestar es también físico. El 80% de las personas que sufren ansiedad y depresión refieren dolor, pero en muchos casos los médicos de Atención Primaria no asocian los síntomas dolorosos que padecen este tipo de pacientes con dichas enfermedades. (más…)

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6 millones de personas padecen depresión en España, la mitad de ellas sin diagnosticar

7 de julio de 2010

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Esta enfermedad constituye la segunda causa de baja laboral y con la crisis económica se han disparado los casos.

Los trastornos depresivos y los de ansiedad son los trastornos mentales que aparecen con mayor frecuencia a lo largo de la vida. Según la Encuesta Nacional de Salud de 2006, la prevalencia global de la depresión, ansiedad y otros trastornos mentales entre la población adulta española (de 16 años en adelante) es del 14,7%.
En nuestro país, el médico de familia es quien atiende a más del 90% de los pacientes con trastornos psiquiátricos, detectando entre el 60-80% de las depresiones y el 30-60% de los trastornos de ansiedad. Y es que entre el 25-33% de los pacientes que consultan al médico de familia presenta un trastorno psiquiátrico. (más…)

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